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調查:中國基督徒人數將成全球第一 伊斯蘭教將成世紀末最大宗教 

美國皮尤研究中心近日發表一份報告指出,若按目前人口的增長趨勢持續下去,本世紀末伊斯蘭教將超越基督教,成為全球最大的宗教。

雖然基督教確實仍在全球增長,但速度卻不如伊斯蘭教。根據皮尤研究中心(Pew Research Center)報告顯示,穆斯林是全球增長最快的宗教團體,在2010至2050年間,伊斯蘭教人口將成長73%。相較之下,基督教只會增加35%。在這段期間,全球人口預計會多出37%,如果2050年後這個趨勢持續下去,穆斯林人口將於本世紀末超越基督徒,並在2070年成為全球第一大宗教。

大多數的人總以為伊斯蘭教是中東的信仰。但事實上,穆斯林人口最多的國家卻在亞太地區。皮尤指出,約有62%的穆斯林住在亞太地區,其中絕大部分在印尼、印度、巴基斯坦、孟加拉、伊朗和土耳其。到2050年時,印度的穆斯林人口將超越印尼,成為全球穆斯林人口最多的國家。另外,伊斯蘭教在歐洲也會快速增長,估計在2050年以前,穆斯林將占歐洲人口的10%。

相形之下,無神論者、不可知論者和無宗教者,在2050年前將從原本的16.4%減少至13.2%,但在北美和歐洲則會增加。

至於為何伊斯蘭教會那麼快速在全球增長?皮尤報告指出,穆斯林擁有最多的年輕人口,平均每位婦女擁有3.1個子嗣,約有34%的信徒年齡在15歲以下。

另外根據《基督教論壇報》報導,皮尤研究中心2015年發布一份調查,美國基督徒人數7年來繼續下滑,中國將成最大基督教國家。該研究指出基督徒佔美國人口的比例,從2007年78%(1.78億人)降至2014年71%(1.73億人),無神論者則推測由16.45增至25.6%。報告顯示,中國社會科學院估計全國基督徒是900萬,而2010年時皮尤研究中心的估計是6700萬、佔總人口的5%。也有一些個別的估計,將數量推升到1億到1.3億。數量差距的部分原因在於政府的統計可能不包括未被政府承認的教會。

曾在美國哈佛大學擔任物理講師的學者麥可.格易倫引用書籍《東方的一顆星》撰文指出,2007年中國約有6千萬基督徒,如今每周新增40間教會,中國基督徒人數很快就會成為全球第一。

麥可.格易倫指出,由於美國結婚率銳減加上無神論者增多才導致如此現象,但他相信人天生就有找尋神的渴望,這是無人可以改變的,對於基督教未來還是充滿希望。(吳雯淇/綜合外電報導)

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