國際

火星探測船太多恐碰撞 NASA介入扮「太空警察」

全球掀起一股火星研究熱潮!西元2020年包含美國、歐洲、中國、印度、阿拉伯聯合大公國等國家,都計畫發射太空船前往火星探索,不過,美國國家航空暨太空總署(NASA)專家感到非常憂心,害怕到時候因為太空船大塞車,恐怕在火星上發生碰撞意外,釀成難以預料的悲劇,NASA已經決定介入,協助在火星上進行交通管制。

根據外媒報導,由於火星偏橢圓公轉,每26個月就會接近地球一次,被稱為「火星大接近」,是太空船前往火星的最好時機。根據預測,下回火星大接近日期落在2021年的2月,而太空船最佳出發日期落在2020年7月到8月之間,各國已經磨刀霍霍,包括美國NASA、歐洲太空總署(ESA)、以及亞洲的中國、印度、阿聯等國家的太空研究機構,都規劃好發射太空船前進火星。

不過,目前火星上除了有人造物體以外,上空有2顆小月亮,還有福伯斯(Phobos)衛星正慢慢靠近,它們和火星探測船處在高度相同的軌道上,發生碰撞的機率並不小。美國NASA噴射推力實驗室研究人員李復國(Fuk Li)警告:「我們擔心火星探測船共用軌道時會發生碰撞,因此,希望各國太空機構之間建立橫向聯絡的管道」。

目前這項任務將交由NASA深空電訊網路(DSN)負責統籌處理,它是地球上範圍最廣的電波訊號接收陣列,能接受來自太陽系各星球的訊息,包含火星、和木星的茱諾號、土星的卡西尼號、冥王星以外的新視野號,以及航海家號探測船,肩負起「太空警察」這個重大任務。

當2021年各國太空船到達火星時,DSN要處理多國、多具、訊息量不同的電波讓探測船彼此聯絡。NASA火星探測計劃主任瓦茲(James Watzin)表示:「2021年火星探索期間,將出現相當龐大的資訊量,需要時間規劃DSN的因應方式,這是挑戰也是學習」。(江呈亨/綜合報導)

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