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葉門內戰最大犧牲者 兒童乞丐暴增、活活被餓死

葉門長期以來面對嚴峻經濟與民生問題,嚴重的糧食短缺造成葉門眾多兒童營養不良,再加上內戰不斷,尤其在2015年葉門內戰以儼然白熱化,已造成數百萬人流離失所,成為孤兒,被迫到街上打工、乞討維生。

法新社報導,一對在葉門首都沙那(Sanaa)乞討的小兄弟,14歲的穆罕默德(Ali Mohammed)和他7歲的弟弟穿梭在大街危險車陣中,替路過的車輛擦車窗賺取微薄零錢維生。穆罕默德表示,兩兄弟與家人原本住在哈賈省(Hajja),靠父親賣巧茶(別稱阿拉伯茶QAT)維生,2016年8月父親生病到「無國界醫生」醫院看病時,卻因遇到醫院遭到轟炸而被炸死。

在為父親舉行簡單葬禮後,他們倆兄弟與母親和8名姊妹,全家為了生計搬到首都來住,為了維生,兩兄弟只好上街擦車窗賺生活費,一天大約只能賺台幣90幾塊,根本就不夠全家花用,只能勉強餬口。

急性營養不良,已經成為葉門5歲以下兒童死亡的首要原因。(圖片來源/翻攝自YouTube)

其實兩兄弟悲慘的處境,在當地可說是普遍現象。在沙那隨處可見在街上討生活的兒童,有些比較走運的在攤販、商店打工,或者扛著水果、衛生紙、電池等商品叫賣,沒辦法賣東西的孩子通常只能撿破爛、靠資源回收維生,也有很多人像穆罕默德一樣靠著擦車窗賺點零錢或乞討維生,無論給的是現金或食物他們照單全收。

聯合國報告指出,葉門內戰至今造成超過7400人死亡,其中約1400人是兒童。內戰不但打壞了葉門經濟與社會,也讓人口2千6百多萬的葉門有3百萬人流離失所,三分之二的人民缺乏醫療照護。由於糧食極度缺乏,自內戰以來,葉門的食品價格已經上漲超過60%,聯合國表示,葉門至少有一半人都處於饑餓狀態,急需食品和藥物。

聯合國兒童基金會(UNICEF)指自2015內戰再起以來,葉門有多達220萬兒童處於營養不良狀態,急性營養不良,已經成為該國5歲以下兒童死亡的首要原因,平均每過10分鐘就有一個兒童因腹瀉、呼吸感染或營養不良等可預防的疾病死去。

葉門兒福組織「賽耶」(Seyaj)會長阿爾瑪利基(Nasim al-Muliki)表示,在沙那被叛軍佔領之前,葉門央行就已經遷出首都,叛軍進城後搜刮不到額外的金源,因此付不出沙那公家機關公務員的薪水,在公家機關斷炊後,兒童乞丐的人數自此遽增。

一名小兒科醫師表示,食物短缺與營養不良的問題相當嚴重,「無論政府、非政府組織都沒有方法處理這個大災難」,「孩子們被丟下獨自面對命運。」  據悉,各國際救援組織目前對該國援助以糧食、恢復水利工程運作及醫療為首種目標。 (吳雯淇/綜合外電報導)

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