星期六 , 十二月 3 2016
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根據美國科學家最新研究發現,茲卡病毒可存活在眼睛裡,並且有可能透過眼淚傳播。(圖片來源/翻攝自網路)
根據美國科學家最新研究發現,茲卡病毒可存活在眼睛裡,並且有可能透過眼淚傳播。(圖片來源/翻攝自網路)

茲卡病毒重大發現 美科學家:眼淚可能散播病毒

眾所周知茲卡病毒會經由蚊子叮咬或性交感染。近日美國科學家研究發現,茲卡病毒可存活在眼睛裡,並且有可能透過眼淚傳播。這或許可解釋為何部分茲卡患者出現稱為「葡萄膜炎」的眼疾,而這疾病可能導致視力喪失。

根據法新社(AFP)報導,聖路易斯華盛頓大學研究團隊,最近在生活科學期刊《細胞報告》(Cell Reports) 發表一篇關於茲卡病毒(Zika virus)最新論文。該團隊將茲卡病毒注入老鼠胚胎、新生兒和成鼠皮下組織,這與人類遭蚊子叮咬而感染的途徑相似。1週後,他們發現在老鼠眼部發現活病毒。28天後老鼠的眼淚中仍存有無感染性的茲卡遺傳物質。

研究人員認為,這表示茲卡病毒可能藉由感染者的眼淚傳染,這同時顯示,我們對茲卡病毒的傳染途徑,知道的依然有限。

論文作者之一、華盛頓大學醫學部(Washington University School of Medicine)戴蒙教授(Michael Diamond)說:「研究顯示,眼睛可能被茲卡病毒當作儲水池,接著我們要找出茲卡感染者眼睛中是否有具傳染性的病毒、如果有的話,病毒會於眼中存在多久,因為病人的眼淚可能會散播茲卡病毒」。

茲卡病毒通常只會在感染者身上出現如發燒和出疹症狀,但懷孕婦女感染後可能會生下有小頭症(microcephaly)的嬰兒。 據統計,在子宮內感染茲卡病毒的嬰兒中,已經有約3分之1出現眼部疾病;如視神經發炎、視網膜受損或是失明的徵狀。有些成年的茲卡患者出現結膜炎的狀況,並且有極少數案例得了葡萄膜炎(uveitis),可能會導致失明。

另一名論文報告作者米勒(Jonathan Miner)表示,雖然科學家未在這些老鼠的眼淚上發現活的茲卡病毒,但這些眼淚可能在某段期間內具有高度傳染性。

我們已知茲卡的主要傳染管道為蚊子叮咬傳播,但在人體內免疫系統較弱的地方如;精液、陰道分泌物、唾液也有發現其蹤跡,戴蒙教授表示,上述研究結果可以解釋,若茲卡病毒只靠蚊子散播,速度為何快到超乎預期。因此他表示,茲卡病毒也有可能藉由唾液、尿液或眼淚等其他體液散播。(吳雯淇/綜合外電報導)


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