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哈莫克夫婦成為18位小孩的寄養父母,表示儘管這裡只是個中繼站,基督的種子卻會持續發芽成長。(圖片來源/翻攝自網路)
哈莫克夫婦成為18位小孩的寄養父母,表示儘管這裡只是個中繼站,基督的種子卻會持續發芽成長。(圖片來源/翻攝自網路)

美夫妻受上帝呼召 以愛扶養18位寄養兒童

「當我看到一個應該開心享受童年的女孩被活活虐死,這種痛讓我無法釋懷,而上帝在此時為我的人生開了另一扇窗」。美國田納西州縣警局毒品偵緝部長克雷‧哈莫克憶起他決定當寄養家庭的契機。如今他與妻子已經招待過18位需要幫忙的寄養兒童,其妻蘿拉表示,他們只是回應上帝的呼召,成為這些孩子的寄養父母,因為她再也想不到,生命中還有哪個計畫比「上帝計畫的」更好。

哈莫克是美國田納西州(Tennessee)謝爾比縣(Shelby County)縣警局的偵緝部長,約莫5、6年前,他在刑事調查部擔任檢察官,某天他接手一宗虐童案件,他趕到重症監護病房,看到名為卡拉( Kara Nicole Lee)的 15個月大女童,全身插滿管子,滿身是傷的離開人世。他替卡拉翻身,詳細拍照、看到那小小的身軀,卻佈滿被虐痕跡,他感到極度的心碎,而這件事也深深地影響了他。

根據調查,卡拉與染上毒癮的母親以及其母男友詹姆斯(James Wesley Howard)住在一輛沒有空調及熱水的拖車裡,那天卡拉因為感染肺炎身體不舒適而哭嚎著,當時22歲的詹姆斯感到極為厭煩,於是他拿起一個塑膠玩具娃娃,瘋狂的往卡拉身上打去,直到她失去意識。

哈莫克還記得這件事是發生在聖誕節前夕,本該快樂過節的小孩竟如此悲慘的死去。卡拉滿佈傷痕的身軀,深深埋進他腦海裡。他不斷想,「如果這個孩子能待在一個愛她的家庭裡,她是不是還會活著?」,直到一名剛成為寄養兒童父母的朋友問他願不願意成為寄養家庭,他明白了這起悲劇是上帝的召喚,讓他為需要愛的兒童給予照顧。

他和太太蘿拉‧哈莫克(Laura Hammac)在禱告中求問上帝,當寄養家庭是否為正確的決定?在禱告完畢後,他們得到了答案,更堅定了他們的信念,在沒有任何猶豫的情況下,這兩夫妻決定成為寄養家庭。

在經過3個月的訓練後,他們接待了第一位小孩,一位兩個月大的嬰兒。她一待就是兩年,直到這名女童被親戚領養。蘿拉表示,女童的離開,讓他們夫妻感到相當傷心,因為感覺就像自己的孩子被帶走了。

他們不知道自己是否還能夠承擔這樣的苦痛,於是他們藉著祈禱向上帝尋求解答,最後他們決定,這是上帝指引給他們的道路,他們接受了上帝的呼召,就應該堅持信念的繼續做下去,而不管這些孩童的出生如何,只要他們有需要,他們就會給予滿滿的愛。

此後的6年,他們接待了至少18位孩子,如今也是三個小孩的父母。現年36歲的哈莫克說道,「我們照顧每個孩子,就像當初去醫院抱回自己的孩子一樣。」 他堅定的表示,「如果上帝要寄養兒童來,我的家門就會一直為他們而開」。(吳雯淇/綜合外電報導)

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寄養一般是指對那些在自己家庭中受虐待或疏忽的兒童的一種臨時安置。年齡範圍一般是從出生到 18 歲。寄養兒童可能被安置到親戚家、非親戚的寄養家庭治療機構、特護機構或團體之家。


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吳雯淇
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