星期二 , 十二月 6 2016
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有實驗顯示大麻可作為醫療用途,但科學家表示以毒攻毒不是最好的方法。(圖片來源:wikimedia)
有實驗顯示大麻可作為醫療用途,但科學家表示以毒攻毒不是最好的方法。(圖片來源:wikimedia)

以毒攻毒?美醫用大麻當嗎啡解毒藥!

美國人有多依賴藥物?根據美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)2014年報告,美國人日常服用的藥物,就有2種是屬於鴉片類藥物(opioid medicines, 含有嗎啡化學作用),15年來更造成了16萬5千人死亡。但現在有研究人員鼓吹,在醫療上使用大麻將幫助病患脫離鴨片成癮。不過也有科學家表示,毒品互相替代不是解決之道。

美國開放醫療用大麻轉移鴨片成癮

根據《科技時報》的調查,美國人愛用鴉片類藥物,成為舒緩疼痛的首選。以往止痛藥長期使用在癌症及安寧病房中,成癮的狀況並不嚴重。但近年來文明病產生情緒焦慮、憂慮或失眠,導致過量濫用奪走數萬人性命。

過去就曾有數據顯示大麻對於疼痛、焦慮症、噁心、癲癇及睡眠障礙有顯著減緩效果。也因此,美國41州都已立法允許大麻以「醫療使用」的形式存在。

目前全美開放大麻的狀況。(圖片來源:greencultured)
目前全美開放大麻的狀況。(圖片來源:greencultured)

不過最大的問題就出在政府與醫院沒有共識。由於聯邦政府仍視大麻為非法,因此醫院無法持有大麻,醫生只能推薦買大麻的地方。最後患者要怎麼使用大麻,全憑個人自由心證。

大麻毒性低    但仍會上癮及致死

對此,費城VA醫學中心(Philadelphia VA Medical Center)研究負責人巴庫柏(Marcus Bachhuber)曾說:「我們提供慢性病患者一個毒性較低的替代方案。」他表示患者的確轉移了對鴨片類藥物的依賴。

但這樣的訊息似乎也誤導了大眾,大麻不會上癮或者不會致命的迷思。

根據《英國獨立報》報導,神經科學家海茲博士(Dr. Mary Heitzeg)曾針對108位的大麻使用者作為實驗對象,發現慣性使用大麻的人,其大腦運作出現異常。尤其是大腦負責生產「愉悅感」的化學物質多巴胺(dopamine),隨著吸食大麻時間拉長而逐漸降低。意味著每次短暫快樂之後,便跌入沮喪消沉之中直到下次再吸食的時候,如此就導致上癮的惡性循環。

科學家研究長期吸食大麻者,腦體積膨脹,損害大腦。(圖片來源:whattododigital)
科學家研究長期吸食大麻者,腦體積膨脹,損害大腦。(圖片來源:whattododigital)

再來,舊金山藥物研究中心(Center for Substance Abuse Studies in San Francisco)社會學家墨菲(Sheigla Murphy)曾宣稱「從來沒有人死於大麻」,《每日郵報》也推翻大麻無害的謬論,表示已有醫生警告每年有3萬人死於吸大麻,指責研究人員淡化大麻帶來的破壞性及健康影響是不負責任的。

「醫療用大麻」各州的定義不同 

大麻之所以在醫療上有部份貢獻來自於它的2種成份,四氫大麻酚(tetrahydrocannabinol, THC)用來舒緩噁心及嘔吐;大麻二酚(cannabidiol, CBD)則是治療嚴重癲癇及疼痛。

但無論是THC或是CBD,美國食品和藥物管理局(Food and Drug Administration , FDA)都沒有明文表示可以合法使用。

「那是因為大麻有上百種化學成份,然而只有2種成份認為有療效。那麼其他成份呢?對於身體是否有利有弊,目前都還在研究中。」一位科學家表示,FDA還沒宣布合法,相信是有必要的原因。

不僅如此,各州對於醫療大麻的定義也不盡相同。有些州認為可以直接種植大麻食用,某些州則只能使用大麻所提煉的成份。「用不同的方式治療,當然也很難有公信力的機構表態大麻真正的療效。」國家藥物濫用研究所(National Institute on Drug Abuse)主任沃爾科夫(Nora Volkow)說。

未來醫療大麻的獲益將增加各州稅收

目前全美只有15州允許有止痛藥效果的大麻二酚(CBD),卻很少有藥房在賣。如果醫生推薦患者到指定的地方購買CBD,便可能在當中獲得利益。

醫用大麻是塊大餅,各州爭相開放合法。(圖片來源:fusion)
醫用大麻是塊大餅,各州爭相開放合法。(圖片來源:fusion)

2014年的數據就顯示各州醫用大麻帶來的稅收。全美人口第四大佛羅里達州就有2千萬人以大麻作為醫療用途,估計每年收益有1.09億美元。這也難怪各州不等FDA宣布,爭破頭也要讓大麻合法。(謝婷婷/綜合外電報導)


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關於 謝婷婷

謝婷婷
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