星期六 , 十二月 3 2016
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薩爾瓦多的甘蔗採集工人,每天頂著豔陽辛苦揮汗工作,由於長時間在大太陽下工作,讓他們反覆脫水,許多人得了原因不明的慢性腎臟病。(圖片來源/翻攝自網路)
薩爾瓦多的甘蔗採集工人,每天頂著豔陽辛苦揮汗工作,由於長時間在大太陽下工作,讓他們反覆脫水,許多人得了原因不明的慢性腎臟病。(圖片來源/翻攝自網路)

薩國甘蔗工悲歌 幫派暴力、不明慢性腎臟病威脅生命

凌晨4點和時間還沒有到天亮,薩爾瓦多首都聖薩爾瓦多,街上卻已充滿了小吃攤、趕著上學的中小學生,及通勤的上班族。這些人都趕在的幫派分子出來前,完成所有的工作,因為在薩爾瓦多光是去年就有6600多人死於幫派分子之手。除了幫派暴力之外,這個盛產糖的國家,每年有超過2500名採收甘蔗的工人皆死於原因不明的慢性腎臟病。美國疾病防治中心估計,整個中美洲20歲以上人口中,有不明的慢性腎臟病患者恐超過2000萬人,而此工作也被某些人選為「地球上最危險的工作」。

全球的民眾可能不知道,在整個中美洲,尤其是尼加拉瓜、薩爾瓦多、瓜地馬拉、宏都拉斯、哥斯大黎加、墨西哥的太平洋沿岸潮濕炎熱的低地。過去20年來,有一種原因不明的慢性腎臟病(CKDu),比起愛滋病或者是糖尿病,奪取了更多的性命。

科學家對這種病太過不確定,就連名稱都還未定,有人稱「中美洲腎臟病」,也有人稱「流行性農業腎臟病」、「甘蔗腎臟病」,或直接稱「原因不明的慢性腎臟病」(CKDu)。

CKDu跟普通慢性腎臟病最大的不同是:普通腎臟病主要侵襲老年人,男女罹病機會相同,但CKDu罹病的大都是青壯年男性,男性的發病率是女性的3倍,而且多半是甘蔗採收工、礦工或其他農工,這些在高溫下長時間勞作的人。如果在富裕的國家,慢性腎臟病病患可藉洗腎或換腎,延長生命。但在貧窮的薩爾瓦多蔗田區,一旦被診斷出罹病,就等於宣告得了不治之症。

39歲的埃南德斯(Ermando de Jesus Hernandez)也是CKDu的患者,他從14歲開始就在甘蔗園工作,雖然每天辛勤的在大太陽下揮汗工作,一天只能獲得約新台幣97到130元的報酬,但為了3個小孩,就算薪水低、又危險,還是得做下去。他說:「我很明白這病有多致命,它已經帶走了我父親及我弟弟的生命,而另一位27歲的弟弟已經臥病在床,由我母親負責照顧」。

位於首都聖薩爾瓦多( San Salvador)的羅沙萊斯總醫院,腎臟內科主治醫師雷瓦(Dr Ricardo Leiva)說 :「這種病,早期很難發現,病人來醫院就醫時,通常為時已晚。」,因此他表示,只有找出根本原因,提早預防才是上策。 在過去,科學家曾指出,農藥、惡劣的工作環境,甚至是基因,可能是造成這疾病的原因,但最新的研究報告指出,繁重的工作及熱危害(Heat Stress)導致的反覆脫水,可能才是導致這嚴重疾病最重要的兩個原因。

種植農作物需要耗費大量體力,在尼加拉瓜沿海低地,甘蔗採收工多半不是以時薪或日薪計酬,而是按採收的甘蔗量來計酬。換句話說,採得多就賺得多,採得少就賺得少。許多工人為了盡可能賺錢,在盛產季節經常一周工作七天,每天工作到精疲力竭、嚴重脫水或昏倒的地步。

相關研究單位,曾做過試驗,為這些採收甘蔗的工人提供陰涼的休息場所,以及增加他們的休息時間。結果發現,他們的腎功能皆表現正常,因此除非政府立法保障這些工人的福利,不然以現金論斤計酬的方式,想多賺點錢的工人們,還是會捨不得多休息,而這疾病也將會繼續危害他們的生命。

這些貧窮的工人,除了被CKDu威脅生命外,其居住的地區更是充滿了幫派暴力。但由於貧窮,為了謀生,他們也只能死守家園,做著這可能會得到致命疾病的高危險工作,小心翼翼的在幫派分子橫行的家園,戰戰兢兢的生活著。對於他們來說,生命似乎未提共他們更好的出口。他們只能拚著命在大太陽下揮汗工作,過著過一天算一天的生活。(吳雯淇/ 綜合外電報導)


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