星期三 , 十二月 7 2016
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美國一家裝潢公司投入心力在更生人上,培養他們第二專長重返社會。(圖片來源:huffingtonpost)
美國一家裝潢公司投入心力在更生人上,培養他們第二專長重返社會。(圖片來源:huffingtonpost)

別走回頭路! 美企業給更生人「第二次機會」

「如果不是耶爾,我不知道現在的生命光景是如何。」雅各說。工作很難找,對更生人講更是一大挑戰。美國春田巿(Springfield)有一家裝潢公司,90%的員工都是更生人,公司規模超過了50人。

耶爾(Jenal Rentas)是這樣裝潢公司的老闆,他本身也是一位更生人。他發現待在監獄內的更生人幾乎沒有第二專長,出獄之後沒有工作,便失去與社會的連結,逐漸成為被社會邊緣化的人。為了生存,多數更生人不得不重操舊業。

根據美國勞動統計局(Bureau of Labor Statistics)數據顯示,約有68%的更生人,會在3年內再犯入獄。雇主會因為更生人曾經留下的污點,擔心受怕而打退堂鼓。

「就業對我們來說是重返社會的敲門磚,但很多人還沒踏上沙灘前就先溺斃在海上了。」耶爾說,七年前他出獄後為了找一份糊口的工作處處碰壁。

公司老闆耶爾本身也是更生人,瞭解同路人的求職的心酸。(圖片來源:huffingtonpost)
公司老闆耶爾本身也是更生人,瞭解同路人求職的心酸。(圖片來源:huffingtonpost)

另一個則是「種族」問題。美國監獄約有59%(160萬)男性有色人種(黑人、拉丁裔)囚犯,導致多數歐美人把有色人種與罪犯劃上等號。也因此,大多雇主對於有色人種的應徵者「明顯表現歧視」。耶爾說,面試時老闆第一句話就會問「你曾經坐過牢嗎?」

機會之門一一關閉,耶爾也曾經想放棄再回頭吃牢獄飯。但他決定再給自己一次機會,於是他計劃創業。

耶爾表示,開設裝潢公司是希望能運用更生人「原始的技能」。多數更生人的體力都還算不錯,如果可以找到一份可以立即上手的工作,對他們來說挫折感不會那麼大。

耶爾表示,多數更生人願意吃苦耐勞,求得一份穩定的工作。(圖片來源:huffingtonpost)
耶爾表示,多數更生人願意吃苦耐勞,求得一份穩定的工作。(圖片來源:huffingtonpost)

「但這不是我最終的目標。我希望能培養他們一技之長。讓他們知道自己是無可取代。」耶爾說,先求有再求穩,更生人獲得一技之長後就能逐漸養成成就感。然而,為了讓員工可以適應社會生態,耶爾在工作上的要求可說是相當要求。「我會監督他們的工作狀況,也會定期要求他們參加技能培訓。」耶爾會和向上下游廠商配合,讓他的員工有機會對外參加訓練課程,目的也是讓更生人可以與社會多一些接觸。

耶爾不只給更生人工作,也會灌輸紀律及價值觀給他們。「信念對了,做什麼都是對的。」耶爾表示,目前他所雇用的50多位員工,只有4名員工回到監獄內。

有一半人生都在監獄裡度過的雅各說:「不走回頭路很難,所以我每一天都要下定決心改變我的生活。」雅各說,有一天他找上了耶爾,詢問是否可以雇用他?「耶爾亳不考慮地對我說『在這裡你可以找到第二次機會。』」雅各目前穩定地在耶爾的公司工作。

耶爾最後說,他希望公司規模能夠慢慢增長,成為更生人培訓中心。「有朝一日希望他們都能重返社會,才是我最大的心願。」

你也許想知道:
美國目前為止有19個州,包括紐約及加州及200個城巿通過「禁查黑箱(ban the box)」法令,禁止雇主詢問應徵者的犯罪紀錄,目的是保障更生人求職不被歧視。(謝婷婷/綜合外電報導)


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關於 謝婷婷

謝婷婷
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