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菲律賓仍有18,000名兒童進入礦坑工作,每天工作12小時以上,泡在寒冷的泥沙中淘出黃金。(圖片來源:bowshrine.com)
菲律賓仍有18,000名兒童進入礦坑工作,每天工作12小時以上,泡在寒冷的泥沙中淘出黃金。(圖片來源:bowshrine.com)

血汗淘金 菲律賓礦坑雇童工最小5歲

來源:風向新聞

17歲的內爾(Nel Pernecita)進入礦坑開採黃金,為了深入地底,他身上簡單綁著一根細繩垂吊在25米(約8層樓高度)深的礦井內工作。一袋礦泥可賺取2元美金,相當於64元台幣,但大多時候連一袋礦泥也裝不滿⋯⋯。

礦井可深達25米深,小孩因身軀嬌小,方便進出。(圖片來源:人權觀察)
礦井可深達25米深,小孩因身軀嬌小,方便進出。(圖片來源:HRW)
一袋礦泥約可賺取100元披索,相當於2美金。(圖片來源:asianews)
一袋礦泥約可賺取100元披索,相當於2美金。(圖片來源:asianews)

位於菲律賓東北部的北甘馬粦省,是全世界第20大的黃金生產地,一年產值高達230億台幣。菲律賓約有20萬至30萬的勞動人口散布在各地的礦坑。根據菲國勞動法規定,禁止18歲以下的兒童及青少年進入礦坑,因為地下及水下採礦均屬於高危險性工作。 不過,人權觀察(Human Rights Watch)報告指出,仍有人蛇集團非法雇用約18,000名童工開採黃金,年紀最小的甚至只有5歲。

孩童進入礦坑,有時也得潛入水裡鑿出金礦。(圖片來源:人權觀察)

2014年9月,內爾進入礦坑後再也沒有出來。他的哥哥喬文試圖進入礦井營救他,深入地底才發現除了內爾,還有另外兩個小男孩也被悶死在礦坑下。

人權觀察表示,菲律賓的礦坑作業環境極差無比。孩子們全天潛進髒兮兮的泥水中,或泡在水中洗石頭淘金。他們早上6點開始工作,中午只有短暫休息吃飯,便開始工作直到下午6點,中間沒有休息。在較深的礦坑內,會放置送風機,以保持礦坑內的氧氣充足。但在較淺的礦坑內,完全沒有這些設施。

「我5歲就來到礦坑。直到現在,有時候我還是會害怕。因為在那裡的土壤很鬆,我們很容易被落石擊中。」現年15歲的雷納爾多說著。他表示,因為父親過世得早,他便順理成章成為家中的經濟支柱。雷納爾多還有一個哥哥,另一座礦山工作,不過兩個月前他也在地底下被悶死了。

14歲的丹尼斯則說:「13歲時我第一次跳入水中,我感到害怕因為水很深又很黑。現在我已經習慣了。但今天天氣有點冷,還下大雨,只能下水一分鐘就上來,我應該是感冒了。但生病會沒有錢可以賺。」

即便在下雨日,礦工們也忍著寒冷潛入視線不佳的水中。而且只靠著一支細管勉強呼吸。(圖片來源:asiancorrespondent.com)
即便在下雨日,礦工們也忍著寒冷潛入視線不佳的水中。而且只靠著一支細管勉強呼吸。(圖片來源:asiancorrespondent)

人權觀察強調,孩子們會到礦坑工作大部份並非自願,父母通常是幕後的推手。「在貧窮的國家中,孩子不是拿來疼惜的,而是多一個勞動的人口罷了。他們甚至連生病的權利都沒有。」凱洛斯說。

貧困的菲律賓家庭,父母會主動將孩童送至礦坑工作。(圖片來源:人權觀察)
貧困的菲律賓家庭,父母會主動將孩子送往礦坑工作。(圖片來源:人權觀察)

根據菲律賓官方統計,礦井內的黃金多數由中央銀行收購。但不具名的當地人表示,90%的黃金都是走私出境的。小型礦坑經營者會將高品質的黃金私下販售給利潤更高的黑巿或是電子製造商。(黃金具有高穩定性及良好的導電導熱性能。)行情好的時候,一盎司可以賣1,227美元或更高。

在礦坑工作不具名的當地人表示,90%的黃金都被走私運出國。(圖片來源:人權觀察)
在礦坑工作不具名的當地人表示,90%的黃金都被走私運出國。(圖片來源:BPS)

另一位13歲的女孩伊夫林則是在礦井周圍收集廢料,或尋找遺漏的黃金。因為女孩不被允許深入礦井下工作,伊夫林9歲輟學後就來到礦坑,使用兩光的鈍器擊碎岩石將黃金取出,並用汞(或稱水銀)洗出黃金,因為她要養活生病的母親及4個弟妹。

孩童們正將泥土與汞混合,藉以分離出黃金來。長期泡在有毒物質中,使得孩童重金屬中毒而死亡。(圖片來源:人權觀察)
孩童們正將泥土與汞混合,藉以分離出黃金來。長期泡在有毒物質中,使得孩童重金屬中毒而死亡。(圖片來源:人權觀察)

世界衛生組織(WHO)指出,2012年約有170萬的5歲兒童死於「生活在不安全的環境」,大部份是受污染的環境。人權觀察報告中則說明,全世界的童工大多死於曝露在有害物質的環境中。在孟加拉,孩童死於皮革染色的化學物質中;中國的孩童則是從冶煉廠鉛中毒受害;而在菲律賓及非洲,孩童則是為了將黃金及石頭分離,使用汞加工而重金屬中毒。(謝婷婷/綜合外電報導)


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謝婷婷
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