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艾琳娜·森德勒一生奉獻給貧困的猶太人。(圖片摘自網路)

後悔沒救更多人 她用屍袋救出2500個猶太小孩

她是個平凡的護士,卻勇敢地從納粹手中救出2,500個猶太小孩,並從此隱姓埋名。過了半世紀,這位一生奉獻給貧窮猶太人的平凡女子,英勇的事蹟終於重新被世人看見。

1999年美國堪薩斯州四名高中生,因為老師在課堂上出了一道競賽題目「歷史上的英雄」,跑遍圖書館查找相關資料,意外地在一份名叫「其他辛德勒」名單中看到「艾琳娜·森德勒(Irena Sendler)」的名字。他們繼續調查發現,在二戰納粹侵略波蘭時,艾琳娜陸續幫助2500名猶太兒童逃離集中營的故事。四名高中生鍥而不捨地追查,並找到仍住在華沙的艾琳娜,才讓媒體再次關注這位二戰時期的無名英雄。

1999年四名來自美國堪薩斯州的高中生,親自到波蘭華沙探訪艾琳娜。(圖片摘自網路)
1999年四名來自美國堪薩斯州的高中生,親自到波蘭華沙探訪艾琳娜。(圖片摘自網路)

艾琳娜出生於波蘭,父親是位醫生。在她七歲時父親因染上傷寒去世。艾琳娜認為,父親無私的犧牲影響了她的一生。艾琳娜從小就有正義感,當猶太同學遭受欺負時,她會為他們挺身而出。在反猶氣氛濃厚的時代,她差點無法順利畢業。

艾琳娜一生影響來自他無私奉獻給病人的醫生父親。(圖片摘自網路)
艾琳娜認為,她一生的影響來自無私奉獻給病人的父親。(圖片摘自網路)

1942年,德國納粹大舉入侵波蘭,艾琳娜目睹集中營殺害猶太人的殘忍景象,於是義無反顧加入「支援猶太人委員會」。當時她在社會救助局擔任護士,負責環境衛生,防止傷寒擴散。她利用職務掩護,將準備送入毒氣室的小孩裝在屍袋或行李箱運走,或者讓他們從下水道或秘密通道逃走。

二戰時期,納粹殺害千萬猶太人的景像。(圖片摘自網路)
二戰時期,納粹殺害千萬猶太人的景像。(圖片摘自網路)

艾琳娜不只幫助這些孩子逃跑,為了保護他們,艾琳娜偽造孩子們的身份文件,把他們送到教堂及或修道院庇護。為了日後安排孩子與親人重逢,艾琳娜把每個被救出的孩子的資料,包含真假姓名及新身份,還有他們的家庭關係及父母親的姓名,都抄在一張薄紙巾塞入小罐子內,埋入鄰居家的蘋果樹下。艾琳娜會教孩子們背起他們的新名字,及簡單的天主教禱告詞,以免走在路上被盤問時出錯。

艾琳娜把孩子裝在屍袋運送出去,或從下水道逃走。(圖片摘自網路)
艾琳娜把孩子裝在屍袋運送出去,或從下水道逃走。(圖片摘自網路)

1943年,艾琳娜已陸續將2,500名的猶太孩童從集中營救出。此時納粹發現她的救援行動,將她送入帕維亞克監獄,對她嚴刑拷打。納粹將她的雙腿打斷,艾琳娜卻守口如瓶,一個孩子的下落都沒透露。最後她被判處死刑,所幸後來波蘭地下組織收買獄卒,才讓艾琳娜得以逃過一死。此後,艾琳娜便使用假名過日子。

1945年納粹撤離波蘭,艾琳娜將埋在樹下的名單挖出,想找到孩子們的父母親,遺憾地幾乎所有的猶太人都遭到殺害或失蹤。自此之後,艾琳娜回歸平民的生活,絕口不提她救出2,500個猶太小孩的過往。直到1999年四名美國堪薩斯州的高中生的報導,才讓她的善行得以被重新關注。

2003年教皇保羅二世曾寫一封信給艾琳娜,讚揚她二戰期時的奉獻及勇氣。2006年高齡96歲的艾琳娜在慕尼黑舉行的紀念儀式上接受榮譽勳章,同年10月,艾琳娜獲得諾貝爾和平獎提名。

艾琳娜在慕尼黑舉行的紀念儀式上接受榮譽勳章。(圖片摘自網路)
艾琳娜在慕尼黑舉行的紀念儀式上接受榮譽勳章。(圖片摘自網路)

最後,2008年艾琳娜在波蘭安息,享年98歲。當初被她救出的孩子埃爾茲貝塔(Elzbieta Ficowska),出席她的喪禮時說:「艾琳娜不僅是我的母親,她更是延續猶太人血脈的重要推手。」

「我不認為自己是英雄。那些被救出來的猶太孩子,已經證明了我在世上的價值,但這並不是值得讚揚的理由。相反的我總是受到良心的譴責,我本來可以救更多的人,這將是我一生的遺憾。」她這一段話,讓無數人為之動容。(謝婷婷/綜合報導)


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