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WHO:支持使用基改蚊抗茲卡病毒

圖片來源: 翻攝網路

記者蒲孝如/綜合報導

世界衛生組織(WHO)今(16日)表示,對抗茲卡病毒(Zika),可考慮加入新方法對付帶有病毒的蚊子,包括釋放基因改造蚊子到野外,以及使用能夠阻止蚊子產卵的細菌,加強運用這些新方法與傳統撲殺等方式來控制蚊子,使埃及斑蚊加速死亡,減低牠們傳播茲卡病毒的機會。

2015年已使用基因改造蚊

去年英國的牛津昆蟲技術公司(Oxitec),培殖出「基因改造埃及斑蚊」。這些基因改造蚊子當中的雄性,依賴特定營養素才能生存,但這種營養素在大自然中並不存在。牠們與雌性蚊子交配時,會將缺陷基因傳予下一代,帶有這基因的蚊子在長成為成蚊前就會死亡。

根據媒體報導,巴西從2015年4月就開始實施基改蚊野放計畫至年底,大幅減少了82%的野生蟲卵,有效降低埃及斑蚊的數量。

沃巴赫氏菌防治法正試驗中

根據《科學人》雜誌記載,另一方法是利用沃巴赫氏菌(Wolbachia),使感染雌蚊的卵無法孵化。在自然狀況下,它通常不會出現在蚊子體內,必須在實驗室人工感染這些蚊子,接著把蚊子釋放到野外,讓牠們把細菌傳給後代。

沃巴赫氏菌已經在國際上用於防治登革熱的工作上,能阻礙登革熱病毒在蚊子組織裡複製,使蚊子無法傳播病毒給人類,進而防止登革熱傳播;目前用於防治茲卡病毒的效果,正在進行試驗中。

使用沃巴赫氏菌的方法並非對病媒蚊趕盡殺絕,而是讓受細菌感染的病媒蚊代代相傳對病毒的抵抗力。目前科學家評估此方法對人體和環境無害,而且沒有基因改造爭議,若效果良好,可望對防治登革熱及茲卡病毒有極大的助益。


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關於 蒲孝如

蒲孝如
喜歡自然科學, 堅持有什麼就說什麼,是就說是,不是就說不是。 用單純的心看世界, 希望成為弱勢、孩子的發聲者, 最喜歡的動物前三名是小土狗、山羊、婆羅洲的長鼻猴。

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