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邁入高齡化社會 全台憂鬱症老人恐破30萬

圖片來源: 董氏基金會提供

記者蒲孝如/綜合報導
「長者總是抱怨身體痛,而且悶悶不樂,對事物失去興趣,健忘、注意力不集中,沒食欲、體重減輕,變悲觀、甚至不想活」,台灣即將邁入高齡化社會,全台60歲以上人口已達445萬,所有年齡層中,罹患憂鬱症比例最高者為老年人,世界衛生組織指出憂鬱症在2030年將成為疾病負擔的第一位,老年人口罹患憂鬱症的比例約佔7%,推估全台可能約有31萬老年人罹患不同程度的憂鬱症,但實際上就診率卻相當低。有鑑於台灣65歲以上人口自殺率居高不下,董氏基金會呼籲,國人應重視高齡化社會中老人憂鬱問題的嚴重性。

老化vs老年憂鬱
老化vs老年憂鬱的不同。(董氏基金會提供)

老年憂鬱易隱藏,碎念、身體不適為警訊
精神科醫師陳永興表示,老年憂鬱症是漸進式的,通常以身體不適、不安、失眠或易早起,且覺得一天漫長、持續碎念、出現自殺想法顯現,但老年憂鬱症患者的外顯憂鬱情緒不常見,多數人會以為是「一般老化現象」,忽略可能是老年憂鬱症作祟,其中又以男性長輩的就診率更低,因為其常用掩飾的方法忽略。他強調,憂鬱症只要提早發現,是可以治療且恢復角色功能的疾病。

老年人往往對看精神科有所抗拒,陳永興建議,照顧者可以就老年人表示的身體病痛引導他們就診,就能做到初步診斷。他也提醒家人多陪伴及觀察身邊長者,避免他們產生不受重視或被忽略的感受。

及時關心 即早防治憂鬱
董氏基金會於2010年的調查中發現,65歲以上人口自殺率居高不下,是人口老化問題中一大隱憂。此次發表老年憂鬱防治短片─「生日不快樂」,希望藉由短片的宣導讓民眾重視老年憂鬱,「老人憂鬱症不是老化,是可以治療的」,希望提高就診率。信義公益基金會則推出「信義不老年代計畫」,藉由提供友善的居住環境、骨質密度檢測服務與老年憂鬱防治推廣,關心老年人身心健康,讓老年人能活出快樂與自信,希望帶給台灣高齡者更快樂的生活環境,給予長者實質的情緒支持。

連結:
生日不快樂-董氏基金會最新老年憂鬱防治短片2分鐘精華影片


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關於 蒲孝如

蒲孝如
喜歡自然科學, 堅持有什麼就說什麼,是就說是,不是就說不是。 用單純的心看世界, 希望成為弱勢、孩子的發聲者, 最喜歡的動物前三名是小土狗、山羊、婆羅洲的長鼻猴。

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