星期五 , 十二月 9 2016
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質量大地球10倍!太陽系可能出現「第9行星」

圖片來源: 翻攝自網路

記者江呈亨/綜合報導

天文史上有重大發現! 美國科學家20日宣布,在太陽系中發現一顆巨型行星,質量整整比地球大上十倍,有可能成為太陽系的第九大行星。

加州理工學院(Caltech)兩位科學家,康斯坦丁巴特金(Konstantin Batygin)和麥可布朗(Mike Brown,在《天文學雜誌》(Astronomical Journal)中發表研究報告,將這顆星體暫時稱為「第九行星」(Planet Nine),用電腦模擬來推算,它屬於氣體巨星(gas giant),質量是地球的10倍,冥王星的4500倍,以橢圓的軌道,繞著太陽運行,它每環繞太陽一周,時間需要1到2萬年,周圍可能還圍繞著好幾個「月亮」和「光環」,體積與最接近它的海王星,相差不遠。

從科學家公布的模擬影片,「第九行星」比地球還大,水藍色的球體,帶著神秘感,他們分析「第九行星」所產生的引力,對太陽系外圍的矮行星,所帶來的影響,就像一對父母親,帶著小孩子出去去玩韆鞦,有時候看孩子動不了,出手幫忙推一把的情況一樣。

不過到目前為止,還沒有人能直接觀察到這顆星球,需要祭出太空望遠鏡,才能一窺究竟,目前包括夏威夷的凱克天文觀察站10公尺雙筒望遠鏡等,多個強而有力的太空望遠鏡,正在努力搜尋「第九行星」,預計5年內就可能證實它的存在。

從西元2006年,冥王星被國際天文學聯合會(IAU)降格為"矮行星",太陽系中只剩下8大行星,正巧,對它除名的,就是麥可布朗,但這回,隨著布朗的新發現,「第九行星」的亮相,太陽系有可能再度回歸九大行星,也許當它運行到距離地球夠近的地方,天文迷也有機會與它見面。


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江呈亨
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