台灣政治風向專欄

風向觀點:反對全民健保的阿查爾,符合臺灣價值嗎?

美國衛生部長阿查爾來台訪問,引發臺灣政界的一場旋風。昨天媒體多並關注他在總統府與蔡總統會談時,似乎將「蔡總統」發音發成「習總統」。然而做為媒體,應該更關注,阿查爾是何許人也。

在網路上鍵入「Alex Azar」,包括維基百科,出現的主要評論在他從政及曾任藥廠高層的歷史。阿查爾早年任職法官及律師事務所的助理,2005~2007年就曾任美國衛生部副部長。2007年離開政界之後,開始了他擔任藥品公司高層的生涯,分別擔任首席說客、副總裁、總裁及董事會主席等多項職務。

在阿查爾的帶領下,其任職的藥品公司將胰島素價格翻了三倍,還涉及與其他兩家藥品公司聯合襲斷胰島素藥品價格,因而引發了胰島素用藥者與藥品公司的集體訴訟。阿查爾崇尚共和黨式的自由市場,政府不干涉市場價格,完全由供需決定。阿查爾更反對健保體系,認為健保干涉了醫療市場,會傷害醫療品質。站在保護患者及平價醫療對立面的胰島素事件,只是阿查爾思考模式的一小部分。

做為一個衛生部長,阿查爾所代表的,卻是美國大自由市場的意識型態,而非醫療體系應該更靠近人民的需求。以胰島素藥品為例,對部分嚴重的糖尿病患者來說,胰島素是他們的「必要」,而非他們的「想要」。要活下去,除了飲食控制,一定須有若干的胰島素藥品。藥品翻高三倍,如果患者付不起,就面臨生命威脅,這怎麼會是「自由市場決定」?顯然,阿查爾比較接近財團思維,而非以人民利益為其前提。

臺灣的全民健保幾乎舉世推崇,「幾乎」之外的,就是一些認為健保壟斷、壓抑醫療市場的極度自由論者。這兩天將阿查爾捧為上賓的政府高層,請問,你們同意阿查爾的價值嗎?如果阿查爾是中華民國的衛生部長,他可能會一把推翻了臺灣的全民健保,就像他推翻歐巴馬健保一樣。請問,這樣的人主導了中華民國與美國的雙邊醫療合作,如果一口氣抬高三倍美國出口的藥品,做為擔任「美國最好的朋友」的代價,臺灣民眾該如何以為然?

做為媒體,應該超前部署觀察政治發展,因為阿查爾已經帶來臺灣應該開放美豬、美牛進口的訊息。一位對全民健保體系在其價值內不表苟同的美國衛生部長,對兩國的醫療合作會帶來何種未來,在肯定美國與我國關係更為緊密的同時,民眾還可以多推兩步棋。

在愛中竭力追求真理,重視媒體對家庭及年輕人的影響。

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