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數字正常不代表肝臟健康! B肝病毒感染者恐惡化為肝癌

肝病在台灣素有國病之稱,B型肝炎病毒感染者可能在肝功能指數正常的假象中,肝臟逐漸受到B型肝炎病毒侵襲,而出現慢性肝臟發炎,每年5~6%轉變成肝硬化,1~2%持續惡化為肝癌。

台灣肝病醫療策進會會長高嘉宏分享公衛數據,台灣B型肝炎病毒感染者預估約有220萬人,未妥善治療慢性B型肝炎的病患在台灣預計有30至40萬人,多為35歲以上族群,當中不乏尚未發病、未出現病徵的B肝病毒帶原者,這些帶原者在肝功能指數正常的假象中,肝臟可能逐漸受病毒侵襲而出現慢性發炎,未來更有可能持續惡化,轉變成肝纖維化、肝硬化。

台灣肝病醫療策進會長年積極推動「全民回肝計畫」,鼓勵民眾進行慢性肝炎病毒篩檢,提供檢測B型肝炎病毒量以及相關抗原等可靠的判斷指標,盼協助降低台灣肝病。

潛藏危機的健檢報告  

台灣肝臟研究學會會長林漢傑指出,肝功能指數「正常」不代表自己沒有感染到慢性肝炎病毒,也不代表沒有肝纖維化或肝硬化。由於台灣自1986年起實施新生兒全面施打慢性B型肝炎疫苗,使新生兒的慢性B型肝炎感染率從10% 降至近年小於1%,然而35歲以上族群當中仍不乏B型肝炎病毒帶原者,其發生率高達15%。

林漢傑建議,30歲以上民眾除了以ALT/AST指數來關心肝臟健康之外,也應該透過B肝病毒量檢測、肝臟超音波等輔助手段,全面照護肝臟。

目前尚無根除B型肝炎病毒的藥物,治療以抑制病毒複製為主,台大醫院內科部主治醫師蘇東弘指出,在慢性B型肝炎治療過程中,醫師會定期為病患進行病毒量檢測,以確保治療效果並追蹤是否出現抗藥性,9成以上病情可獲控制。

肝炎療程可延後肝癌發生時間

台大醫院近年的研究發現,平均停藥一年的病患出現病毒復發的機率高達6至7成,其中約有5% 的病患會出現嚴重復發的情況,如肝功能指數飆高、出現黃疸,少數患者會出現肝衰竭等嚴重威脅生命的症狀,但也會有幸運的患者穩定控制病毒,甚至治癒B型肝炎。

高嘉宏表示,曾有研究指出,肝炎療程對於肝癌高風險族群而言,可延後肝癌發生時間,卻不一定能避免肝癌發生;高嘉宏提醒病情穩定或完成治療後,除定期回診進行肝功能以及肝臟狀態追蹤之外,患者仍應每年進行肝癌篩檢。

(記者畢翠絲/台北報導)

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