星期六 , 十二月 3 2016
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Close up photograph shows an anopheles minimus mosquito

變種蚊子 抗瘧疾病毒新出路

圖片來源: Public Domain Images

記者楊文心/ 編譯

猶如電影 “侏儸紀公園”的恐龍基因改造工程,美國科學家成功培育出一種可以抵抗瘧原蟲感染的蚊子。科學家表示,若此研究領域成功,這將為人類受瘧疾威脅的防治提供一條新的出路。

美國國家科學院院刊(PNAS Journal)報告指出,當轉基因蚊子交配後,牠們就會遺傳同樣的抗體至下一代。理論上,若被這種蚊子叮咬,是不會將瘧原蟲傳染給人類。這種將新的“抗體”基因轉入蚊子的DNA中,是採用了被稱為CRISPR基因工程方法。

根據統計,大約32億人,佔世界人口的近一半,處於罹患瘧疾的危險。雖然瘧疾感染問題可以透過蚊帳、殺蟲劑和驅蟲劑等防止蚊蟲叮咬,或是事後進行藥物治療,但是這種感染病仍造成每年約58萬人死亡。

加州大學研究小組相信這種轉基因蚊子將會成為一個瘧疾防治的重要關鍵─育種新抗體的後代,以取代日前帶有流行性瘧疾病毒的蚊子。研究小組以來自印度的一種蚊子,斯氏按蚊(Anopheles Stephensi ),作為實驗品。

由安東尼博士(Dr. Anthony James) 帶領的研究小組結果發現,這種新的DNA轉入昆蟲體內,使之不易成為瘧原蟲的帶原體。此外,此種DNA的抗體性,幾乎能100%遺傳至蚊子後代。這樣的發現可以同樣地使用在其他蚊種上。

英國倫敦衛生與熱帶醫學院(School of Hygiene & Tropical Medicine)的大衛‧康威教授(David Conway)表示,“這還不是最終的成果,但它確實看起來很有希望,它是看起來像基因工程的結果。”

另外,其他科學家正試圖研究一種轉基因蚊子,使之不育,而逐漸滅種;但有一些專家擔心,這種將蚊子完全消滅可能會帶來無法預期和不良的後果,那麼以攜帶疾病的蚊子換成無害的品種則是一個潛在的方案。


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關於 楊文心

楊文心
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