台灣政治生活

為台奉獻逾50年!黃偉哲於甘神父追思彌撒頒表揚狀

天主教甘惠忠神父來台奉獻逾50年,本月16日於美國紐約辭世,享壽84歲。學甲伯利恆社福基金會、天主教台南教區20日晚舉辦追思彌撒,台南市長黃偉哲特地前往學甲區伯利恆社會福利基金會致意,並頒發表揚狀予甘神父,感念他對台灣的奉獻。因甘神父在台並無親人,因此由天主教台南教區的林吉男主教代表領取。

黃偉哲感念說,甘神父是「正港的台灣人」,在台灣全心奉獻逾50年,創辦德蘭、樂仁啟智中心和伯利恆社福基金會、早療教育中心。黃偉哲說,甘神父於1963年從美國搭船來台傳教時才27歲,從一名年輕神父到離世前的滿頭白髮。黃偉哲強調,甘神父更是啟智教育的先驅,全心全意投入台灣特殊兒童教育工作,感謝他用一輩子為台灣貢獻。

伯利恆社福基金會表示,早年台灣生活貧困,特殊教育的孩子沒辦法受到良好的照顧。甘神父因為自己的二妹是唐氏症,知道特殊孩子家庭的困難,便開始在台灣為特殊兒童的教育奉獻一生。學甲伯利恆社福基金會表示,甘神父守護慢飛天使,最常說的一句話,「雖然我老了,但為了台灣的融合教育,請讓我再做這件事。」於是在各界幫助下,2019年中,伯利恆兒童發展中心開始服務有需要的孩子。

多年前礙於國籍法,甘神父一直無法取得身分證,但他曾多次公開認定「台灣就是我的家」,強烈表達想拿台灣身分證的意願,終於在2017年1月從時任行政院長的林全手中拿到身分證和戶口名簿,甘神父也是2016年底國籍法修正案後,首位取得台灣身分證的外籍人士。

伯利恆社會福利基金會說明,甘神父晚年因年紀大而身體虛弱,慢性病加上腳不太方便,因此自2018年離台返美於天主教瑪莉諾會安養,一直未能如願再回來台灣,但即使身體狀況不允許,甘神父仍然常掛念台灣狀況。甘神父16日辭世,可惜無法如願葬在台灣。

蔡英文總統也於臉書發文表示,甘惠忠神父的一生,就是慈愛與奉獻的寫照,謝謝甘神父對台灣這塊土地的無私付出。很榮幸2017年我們能讓甘神父取得身分證,他是正港的台灣人,也會是大家永遠的家人!

(謝智勳/綜合報導)

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