國際

北極永凍土融化 科學家警告:有毒物質釋放將威脅人類

2月巴西科學家測到南極洲西摩島測得20.75°C,創下南極洲首次突破2字頭的溫度。科學家表示,由於聖嬰現象帶來暖流,不僅使冰川融化,北極地區的永凍土更以驚人速度解凍。科學家警告,永凍土融化,會釋放出大量的「有毒氣體」包含甲烷、具毒性的汞,以及深埋在冰層下的「古老病毒」。

據英國氣候檢察網站Carbon Brief指出,北極地區的永凍土在解凍時會產生大量的甲烷(CH4)、二氧化碳(CO2)及一氧化二氮(N2O)等溫室氣體釋放到大氣中,結果加劇了全球暖化現象;不僅如此,永凍土融解還會釋放出土裡的神經毒素「汞」,威脅野生動物及人類健康。

研究團隊指出,永凍層的土壤碳含量是大氣的兩倍之多,約1兆6000億噸;而在阿拉斯加州的永凍土土壤內的汞含量也是大氣的兩倍之多,約1.2億公升,相當於50座奧運泳池的蓄水量。如果這些物質全都被釋放,那真的離世界末日不遠了。

另外,永凍土融解也可能會「再次喚起」億萬年前的古老巨型病毒。2016年在羅斯西伯利亞偏遠的雅馬爾半島,一名遊牧民族因染上了炭疽喪命,而且2,300多頭馴鹿也死於感染。科學家推測,西伯利亞永凍土在融解時釋放了「炭疽桿菌孢子」滲入水源及土壤,進入食物鍵內。俄羅斯科學家擔憂,永凍土消融恐使18、19世紀傳染病病媒甦醒。

根據2014年法國的一項研究中,科學家採取了被封在永凍土內長達3萬年的病毒,重新在實驗室裡加溫,結果發現病毒居然復活,而且保持活性。

至於永凍土融化會導致這些有毒物質一次釋放抑或是逐步釋放,科學家都尚未有定論;有學者預測,永凍土融解速度超乎想像地快,直到2100年,全球永凍土的縮減量將落在30%-99%之間。(艾以琳/綜合外電報導)

根據目前的溫室氣體排放量,研究者預測,本世紀中永凍土會不斷融解,直到2100年,全球永凍土的縮減量落在30%至99%之間。

We’re melting the Arctic and reviving deadly germs

Permafrost is melting in the Arctic at an alarming rate. It’s warping the landscape, releasing ancient CO2, and unlocking diseases.

Vox 發佈於 2019年12月12日 星期四

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