國際

天主教機構拒同性伴侶申請當寄養家庭  美高院將審是否有拒絕權

近年來,美國眾多具有宗教背景的收養和寄養機構,因其對傳統婚姻制的堅持而被地方單位及州政府施壓而被迫關閉。這些倒閉機構,絕大部分選擇沉默,但天主教社會服務機構(Catholic Social Services)選擇反擊,控告費城市違反宗教團體信仰自由,拒絕將兒童安置在該機構中,實為歧視。經過2年訴訟,最高法院於24日決議,將受理天主教慈善組織是否應開放同性伴侶申請成為寄養家庭一案。

綜合外媒報導,天主教社會服務機構(Catholic Social Services;簡稱CSS)已有一百多年歷史,在費城擁有30個據點,專門替受虐和被家庭長期忽視照顧的兒童尋找寄養家庭。2018年該機構表示不會考慮讓同性伴侶成為寄養家庭,遭市政府拒絕讓該機構繼續替兒童尋找寄養家庭。

CSS認為市府此舉違反宗教團體信仰自由,對費城提起上訴,但聯邦第三巡迴上訴法院(Third Circuit Court of Appeals)過去裁決:「宗教信仰不得作為任何人違反一般公民權益的藉口」。

對此,許多寄養父母心情蒙上一層灰,有一名寄養媽媽富爾頓(Sharonell Fulton)就請求最高法院審理此案。富爾頓致力於給那些受創傷的兒童一個溫暖的家。她以寄養兒童湯瑪斯(Wayne Thomas)及肖恩(Sean Thomas )為例,以證明CSS的重要性。

當年,5歲的湯瑪斯和肖恩是一對兄弟,他們有一個毒蟲媽,因此兩人被安排與叔叔與姑姑住在一起,某天叔叔與姑姑起爭執時,竟向湯瑪斯潑了滾熱的開水,後來他因嚴重燙傷而被送至醫院治療。 將CSS湯瑪斯和肖恩託付給富爾頓,而他們一待就是14年。過去26年來,富爾頓透過CSS,照顧了40多個寄養兒童。

如今是成功商人的湯瑪斯表示,富爾頓就像他的母親一樣,為他提供了父母無法提供的安全,及充滿愛的家。他希望許多其他跟他一樣來自破碎家庭的兒童,也能夠像他一樣擁有被愛、追夢的機會。

終於,經過2年的纏訟,美國最高法院24日同意審理CSS的案子。此案受到全美矚目,其判決結果不僅會影響全美具宗教背景的收養和寄養機構的未來,還會影響所有美國人的宗教自由權利。(吳雯淇/綜合外電報導)

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