國際

蝙蝠至少有200種冠狀病毒 專家:蝙蝠與人類關係成防疫重點

從伊波拉病毒、SARS原型病毒、MERS原型病毒,再到2019新型冠狀病毒,都源自「蝙蝠」。有研究顯示,蝙蝠身上的冠狀病毒,單是人類已知的就有200種,很可能會導致人畜共患病。蝙蝠與人類之間的互動關係成了下波防疫重點。

據NPR報導,在泰國叻丕府(Ratchaburi)的Khao Chong Phran蝙蝠洞,每到傍晚就有數十萬隻蝙蝠傾巢而出,成為當地觀光著名的景點,不少遊客為一睹壯觀又奇特的風景而前往;另外,當地村民固定周六會進入洞穴內採集蝙蝠糞便賣給寺廟當肥料,來賺取豐厚資薪,拉近了人類與蝙蝠的距離。

村民表示,只花3小時就能採集到500多桶的糞便,並賺進約2,400美元(約7萬2千元台幣)的所得,不少村民都以此為生計來源。由於收入可觀,村民寧可冒著可能被蝙蝠咬傷、遭到排泄物及沼氣感染的風險進入洞內。

科學期刊《病毒》(Viruses)一份報告指出,研究人員在全球種類的蝙蝠身上,確認至少有200種冠狀病毒;另一項由哥倫比亞大學(Columbia University)與其他單位合作的另項研究也發現,墨西哥606種蝙蝠樣本裡找到12種新的冠狀病毒。

然而集百毒於一身的蝙蝠,為何從未傳出病例?科學家表示,這都要歸功於蝙蝠擁有特殊的免疫系統,不會因這些病毒發病,卻苦了免疫系統沒那麼強大的人類。疾病生態學家達斯札克(Peter Daszak)在2017年發表於期刊《自然》(Nature)的研究就指出,傳染人類的哺乳動物病毒源頭裡,蝙蝠所佔的比例最高,這還不包含「中間宿主」的動物。

達斯札克續指,洞穴有良好的條件使蝙蝠們繼續混合病原體,產生更多變異病毒。「可怕的不是殺死人類的病毒,而是與宿主維持平衡,在人體內進化及傳播的病毒。存活愈久也增強了病毒變異的機會。」

負責2019新型冠狀病毒防疫計畫的新加坡杜克-國立大學醫學院(Duke-NUS Medical School)專家王林發(Wang Linfa,音譯)語重心長地表示:「基本上,只要碰觸蝙蝠就等同曝露在感染的風險中,因為蝙蝠身上的病毒實在太多了。」。(艾以琳/綜合外電報導)

Experts Think Coronavirus Came from Bats, Leading to Concerns for Future

Experts believe the #coronavirus jumped from bats, and that could be an omen for future pandemics.

Health reporter Robert Langreth explains the situation:

QuickTake by Bloomberg 發佈於 2020年2月6日 星期四

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