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北極熊也被少子化 斷食時間增長 都因氣候變遷導致的海冰減少…

美國有線電視新聞網報導,氣候變遷的衝擊對人類及動物的影響越來越明顯。所有物種中,北極熊可能是受到打擊最大的一群。北極熊幾乎在生存的各方面都依賴海冰:在這裡,它們捕獵海豹、旅行、築巢和交配。

因此,融冰季開始的時間越早,他們捕食和繁殖的時間就越少。研究人員發現,北極熊變得越來越瘦、幼崽越來越少、健康狀況的下降,這都與海冰的融化有關。

熊在陸地上的時間更多且體重減輕

華盛頓大學水產與漁業科學的教授萊德勒和她的同事,追踪了格陵蘭島西岸水域巴芬灣的北極熊活動。在2009年至2015年期間,熊在陸地上的平均停留時間比1991年至1997年期間多30天。這是因為海冰融化的速度甚至比23到29年前要快得多,而且現在的融冰季來得更早。

海冰會隨著季節的變化而波動,當海冰減少時,北極熊將居住在鄰近的巴芬島。他們在那裡等待,直到有足夠的海冰讓他們來補捉海豹。而他們在陸地上的時間越多,越無法狩獵,他們變得越瘦。

研究人員對熊的身體狀況進行了1到3的評分,其中1表示瘦,3表示脂肪(脂肪很好,可以使它們保持溫暖)。在他們分析的352隻熊中,不到50隻被評分為3。

萊德勒說:「當北極熊在陸地上時,它們無法獵捕海豹,只能依靠儲存的脂肪。」「他們有能力長時間斷食,但是隨著時間的流逝,他們會變瘦。」

在冰上時間越短,幼崽就越少

當海冰可以廣泛的取得時,北極熊的幼崽也更多了。現在熊變得更瘦了,它們的幼崽也減少了。萊德勒說,一巢二崽曾是健康北極熊媽媽的常態,但如果海冰繼續流失,這樣的常態可能很快就會消失。

棲息地的萎縮將熊推向內陸

海冰融化是在人類村落發現「營養不良」北極熊的部分原因,因著飢餓和棲息地縮小,牠們打擾這些從未接近過的社區,而這可能導致人與熊之間的衝突加劇。
(記者郭大衛/綜合報導)

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