國際

巴西驚見「新神秘病毒」90%基因沒紀錄 科學家憂「變異種」

武漢肺炎(COVID-19,新型冠狀病毒)全球發燒,就在疫情沸沸揚揚之際,日前科學家在巴西的人造湖潘帕哈(Lake Pampulha)中,發現一種從未看過的病毒。驚人的是,這款病毒的基因排序組合中,幾乎沒有可配對識別,可說是一種「全新的種類」。

據Live Science報導,這款病毒約由80奈米大小顆粒所組成,比巨型病毒(giant virus)還更小,和目前公開的8,500種病毒基因庫配對,幾乎找不到相同的組合,僅6組勉強與牠有關連。科學家暫時將該病毒取名「雅拉」(Yaravirus brasiliensis),意即巴西神話的「水域之母」。研究結果發表在論文網站《bioRxiv》上。

科學家指出,雅拉病毒並未有複雜的基因序列,而是過去未曾發現的同源物基因譜系所組成,因此被認為是「孤兒基因」。不過這幾年病毒變異的情況加重,也讓他們憂心雅拉病毒可能存在著巨大的變異性,包括傳播方式及是否有致人命的內含物,目前科學家正致力研究分析中。

對此,美國紐約大學(New York University)寄生蟲和病毒學家葛丁(Elodie Ghedin)對這項新發現並不感到意外。他表示,汙水中有95%的病毒在資料庫內也都找不到配對基因,「人類似乎一直在發現新的病毒」。這項發現已讓不少研究人員擔憂,隨著病毒基因翻新,其變異性會對人類及生態產生威脅。(艾以琳/綜合外電報導)

According to the paper, the DNA-based virus was found in amoebas living in the muddy waters of an artificial lake in the town of Belo Horizonte, Brazil, called Pampulha

Glenn 發佈於 2020年2月11日 星期二

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