國際

兒童感染武漢肺炎病例少?學者揪原因「免疫力是關鍵」

武漢肺炎疫情威脅全球,台灣17個確診病例當中,患者年齡介於40-70歲之間,似乎中老年人比年輕族群容易感染。《美國醫學會期刊》(JAMA)5日整合臨床資訊指出,患者年齡中位數在49歲至56歲之間,孩童病例罕見。香港大學臨床及公共衛生病毒學家裴偉士(Malik Peiris)就分析,本世紀引發全球恐慌的三種人類冠狀病毒,都有這項特徵,這不代表年輕族群不會染病,應該只是症狀相對輕微。

根據紐約時報的報導,裴偉士博士肯定年輕人也會感染,但他們的癥狀相對較輕,科學家之所以沒有看到更多兒童受感染,是因為沒有關於輕症病例的數據。從武漢肺炎到SARS、MERS以及其他冠狀病毒的暴發,他發現都有相似規律,大多數被感染的兒童,始終未出現癥狀。其實,病毒在兒童當中引發輕度感染,但成人則嚴重得多,這種情況很常見,例如,兒童長水痘可能無關緊要,但在成年人身上卻是災難性的。

香港大學微生物學系研究團隊1月24日發表在醫學期刊《刺胳針》的研究為例,一名10歲的兒童和家人去過疫情暴發中心武漢。在返回深圳後,其他受到感染的家庭成員,都出現發燒、咽痛、腹瀉和肺炎癥狀,發病者的年齡從36歲到66歲不等。不過,10歲男童毫無外顯病徵,只有在肺部X光片看得到「毛玻璃狀病灶(GGO)」。

澳洲雪梨新南威爾斯大學流行病學家雷娜·麥金泰爾(Raina MacIntyre)博士也指出,人體先天免疫力對抵抗病毒至關重要,但隨著年齡的增長,特別是中年以後,抵抗力也會下降。因為他們可能患有其他疾病,如糖尿病、高血壓或心臟病,這些疾病削弱了抵禦感染的能力,並且是大幅度的衰退,這就是為什麼我們看到,老年人當中的發病率最高。(江呈亨/綜合報導)

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