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重演1918西班牙大流感?病毒起源於蝙蝠 專家:不排除成為大流行

武漢肺炎持續擴散,與SARS相比潛汱期更長,且感染時徵兆不明顯。隨著病例激增,讓人不禁憶起1918年的「西班牙大流感」(1918 flu pandemic),曾造成全球5億人感染,至少5,000萬人死亡。有傳染病權威專家開始擔心,2019新型冠狀病毒(2019-nCoV)會成為像流感一樣的流行病,最後將擴散至全球。

據Los Agels Times報導,累計至3日大陸武漢肺炎確診病例破2萬,累計大陸30個省加計港澳達20428例,死亡425例。科學家發現,比起SARS和MERS,新型冠狀病毒比較像是高度傳染性的流感。

美國「國家過敏與傳染病研究院」(National Institute of Allergy and Infectious Disease)主任佛奇(Anthony S. Fauci)表示,新型冠狀病毒的傳染性極高,不排除成為大流行,但是否會造成災難性流行病,無人可論斷。不過,許多流行病學模型推估,實際病例數恐高達10萬,甚至更多。

1918年西班牙流感。(圖/翻攝自愛心國際組織官網)

這讓不少專家想起1918年肆虐全球的「西班牙大流感」。該病是有史以來感染性最廣泛、致死率最高的流行病,當時造成全球5,000萬人死亡,比第一次世界大戰死亡人數還慘烈,可說是「瘟疫級病毒」。

「西班牙大流感」的病因來自H1N1病毒,回顧人類過去重大疫情,如愛滋病、SARS、禽流感和A型H1N1,其病毒來自於動物。專家表示,全球氣候變遷正改變動物的生存習性,野生動物入侵到人類居住環境以覓得糧食,進而帶來傳染病,且空間擁擠更加速病毒傳播。德國巴登-符騰堡州(Baden-Wuerttemberg)國家衛生局的一名實驗室工作人員對一名疑似感染了中國新冠狀病毒的患者進行了樣本檢測。一項新的遺傳分析表明該病毒起源於蝙蝠。

科學家目前尚不清楚新型冠狀病毒的破壞力有多大,仍不確定疫情是否會重演「西班牙大流感」的災情,不過科學家對於病源會在人和人之間傳播愈來愈有共識。(艾以琳/綜合外電報導)

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