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英大學找到「T細胞」免疫療法 癌症不再無藥可救

未來人體的癌症細胞都能被自身的免疫系統所攻克,不必經歷化療的過程那該有多好?英國卡迪夫大學(The Cardiff University)研究團隊找到了方法,透過改造病患T細胞的「新免疫療法」來殺死癌症,未來可望「通殺」多種癌症。研究結果發表在《自然免疫學》(Nature Immunology)期刊上。

據BBC報導,免疫系統是人體抵抗疾病感染的防禦系統,也包括殺死癌細胞。科學家在研究過程中發現,屬於淋巴細胞的「T細胞」(T-cell)的細胞膜上稱為「主要組織相容性複合體」(Major Histocompatibility Complex, MHC)的蛋白質來識別抗原,以此消除它們。

新科技抗癌研究(圖/SCIENCE PHOTO LIBRARY)

免疫細胞療法是全球抗癌新顯學,其中以「嵌合抗原受體T細胞療法」(CART-T,Chimeric antigen receptor T-cell therapy)成為不少淋巴癌患者的救星,但僅能識別血液淋巴腫瘤。

卡迪夫大學團隊在實驗中發現,T細胞表面的特異性受體(T cell receptor, TCR)) 能夠「察覺到」人體細胞的異常狀態而採取「殲滅」行動,而且不會損害正常的細胞。目前有效治療包括肺癌、皮膚癌、血癌、腸癌、乳腺癌、骨癌、前列腺癌、卵巢癌、腎癌以及子宮頸癌。

「T細胞特異性受體」免疫療法,就是從病患體內抽取血液並分離出T細胞,再使用基因編輯將T細胞改造成找到癌細胞的「T細胞特異性受體」,經過大量複製及繁殖後,再注入病患體內,達到殲滅癌細胞的目的。

不過,這項實驗目前還在動物實驗階段,尚未進入人體實驗,安全性有待商確。再加上「T細胞特異性受體」免疫療法涉及基因改造,恐怕因各國法令不同而阻擋使用該技術。(艾以琳/綜合外電報導)

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