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澳洲22億年隕石坑 科學家:劇烈撞擊解凍地球冰河時期

科學家最新研究確認,澳洲西部的亞拉布巴隕石坑(Yarra bubba crater),其歷史有22.29億年,是現今世上已知最古老的隕石坑。科學家同時也推測,當時地球處於「雪球」狀態的冰河期,該撞擊可能改變了地球氣候,讓冰河時期的地球解凍。

根據Space報導,澳洲伯斯的科廷大學(The Curtin University)科學家的最新研究指出,一顆小行星在約22.29億年前撞擊了西澳州(Western Australia)的亞拉布巴,產生直徑約70公里的隕石坑。該隕石坑比以前的紀錄保持者-位於南非的弗里德堡隕石坑(Vredefort crater)老2億年。但經過數十億年的侵蝕風化,亞拉布巴隕石坑目前實際地形很平坦,無法用肉眼看出隕石坑位置。

文章指,科學家是通過鑑定該隕石坑中發現的礦物得出這項結果,並認為這可以解釋當時地球的暖化事件。

科學家指出,當時地球處於「雪球」狀態的冰河期,大部分地區都被冰雪覆蓋,但在某個時期,冰蓋開始融化,地球開始迅速變暖。

科廷大學地球與行星科學學院副教授尼可拉斯·蒂姆斯(Nicholas Timms)表示,在撞擊之後,有4億年的岩石記錄中沒有冰川沉積物。而隕石坑的年齡恰巧對上冰河期結束的時間點,這表明,撞擊可能改變了地球氣候。

至於為何撞擊會讓地球變暖?研究人員通過電腦模型計算推測,撞擊讓大量水蒸氣釋放於大氣中,大約是87兆到5000兆公斤的水蒸氣,這種溫室氣體能有效吸熱,可能有助於讓當時的氣候變暖,讓地球解凍。(吳雯淇/綜合外電報導)

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