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科學家揭千年古樹「銀杏」不老秘密 研究:找不到「衰老」DNA

銀杏是存在世界上最古老的樹種之,早在2億7千萬年前就已出現在地球上了。銀杏歷經地球4季冰河運動,熬過酷寒環境仍以存活,被稱為植物界的「活化石」。為何銀杏能夠長生不老?根據最新的研究發現,銀杏門植物(Ginkgophyta)會製造出「抗壓物質」,能夠對抗疾病和嚴峻氣候。

據ancient-origins網站報導,研究團隊針對3至667歲的銀杏樹進行實驗,萃取出年輪分析細胞、樹皮、樹幹、樹葉和種子,結果發現無論老少,銀杏樹能自製足以對抗壓力的化學物質,包括抗氧化劑、抗菌劑和植物激素,再加上其基因排序沒有衰老和死亡程序,不受歲月的侵蝕。

因此,高齡的銀杏樹和年輕銀杏一樣擁有生育能力、盛產果子,葉子也不會減少。美國北德州大學研究員迪克森(Richard Dixon)表示,銀杏不像其他植物,在某個時期後開始衰老,「它們沒有設計變老的機制,所以能維持良好的健康機能。」

迪克森指出,活了好幾世紀的銀杏遭遇極端氣候或雷擊,但它們的生長程序依然不受影響能正常運作,「它們對抗壓力源的能力不會隨著年紀漸長而衰弱。」他推測,其他長壽植物如紅杉等,應該也有類似的基因體質,不過尚未被證實。

銀杏雖然長壽,不過實際上同門物種已相繼滅絕,因此銀杏被國際自然保護聯盟(IUCN)列為「紅色」瀕危物種。(艾以琳/綜合外電報導)

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