國際

歌劇女伶彈唱聖誕歌曲 幫失智母親找回記憶與溝通能力

隨著醫學發達,人們越來越長壽,使的失智症問題越來越嚴重。美國一名失智症婦人蘇珊‧古斯塔夫森(Susan Gustafson)已失智數年,她的家人將她送至州柯斯塔梅沙(Costa Mesa)一處支援型輔助中心 (Assisted Living Facility)的記憶照護中心(memory care unit)讓她得到全天候照護。她的女兒南西 (Nancy Gustafson)幾乎每月都去探望母親,後來她發現「音樂」讓母親找回了記憶與語言能力,更因此創立了音樂組織推動音樂療程。

根據NPR報導南西是一名退休的歌劇歌手,也是伊利諾州西北大學(Northwestern University)的駐校藝術家。她回憶首次探訪母親時,面對坐在輪椅上、面容悲傷的她,幾乎快要崩潰。蘇珊對許多問題只回答「是」或「否」,但南西覺得母親只是出於禮貌性的回答,而非真的聽懂問題,也不認得她。

南西拿出家族照片給母親看,希望能喚醒她的記憶,但可惜的是,蘇珊卻記不起相片中的任何人。

之後南西每個月都探訪母親;就在數年前,她突然想到用音樂做為與母親溝通的橋樑。她把母親的輪椅推到照護中心客廳一架鋼琴旁,開始邊彈琴邊歌唱。

她不記得自己當時唱的是哪一首耶誕頌歌,但她準備了母親最愛的曲目,諸如「聽天使高聲歌唱」(Hark! The Herald Angels Sing)、「用冬青樹的樹枝裝飾大廳」(Deck the Halls With Boughs of Holly)、以及「天使歌唱在高天」(Angels We Have Heard On High)。

南西邊彈邊唱,母親竟跟著一起唱!南西說:「我只想立刻打電話給姊姊,告訴她媽媽跟著我一起唱歌」。

南西說,從那一刻起,母女倆的生活與關係改變了,因為母親已經認知到與她的親屬關係;此後,古斯塔夫森家族聘請一位音樂治療師,每周探望蘇珊一次,又聘請一位歌手每天和蘇珊合唱45分鐘,蘇珊也因此恢復溝通能力。南西於是創辦「Songs by Heart」組織,幫助支援型輔助中心推動音樂療程。

神經科學家妮娜(Nina Kraus)表示,聲音在進化上是古老的,深深紮根於神經系統。由於大腦和聽覺記憶系統之間有著非常緊密的內在聯繫,因此,只要聽“熟悉的聲音就會喚起記憶”。  音樂可以用於失智者的治療,以幫助其認知,行為和情緒恢復。(吳雯淇/綜合外電報導)


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