國際

愛滋病童研究:一旦感染恐破壞大腦神經,影響學習、推理、發育

非洲是愛滋病的重災區,目前,絕大多數感染愛滋病的兒童生活在撒哈拉以南非洲。儘管早期抗逆轉錄病毒治療(Anti-Retroviral Therapy, ART)已確認了可減低感染愛滋病兒童的死亡率,但一項新研究表示,該病毒仍可能影響大腦。愛滋病毒恐破壞神經發育,影響兒童的學習、推理和發育。

根據Science Daily報導,為了解愛滋病毒對兒童神經心理發展的影響,美國密西根州立大學骨科醫學院的精神病學研究項目主任波文(Michael Boivin)領導了一項為期兩年的研究,研究結果近日刊登在《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)雜誌。

波文及其同事評估了三組5-11歲兒童的神經心理發展:在圍產期(指懷孕28 周到產後一周)感染愛滋病病毒並接受了抗逆轉錄病毒治療的兒童;暴露愛滋病毒(如尖銳物扎傷,或黏膜暴露到傳染性體液等)但愛滋病病毒檢測為陰性的兒童;從未暴露於愛滋病毒的兒童。

該研究在撒哈拉以南非洲四個國家的六個研究地點進行,目的是深入了解愛滋病毒如何影響該地區的兒童。迄今為止,這是首次對受愛滋病毒影響的非洲學齡兒童進行神經心理評估

經評估後,研究人員發現,即使經過早期治療和完善的臨床護理,感染愛滋病毒的兒童仍然存在嚴重的神經心理問題。

波文表示,研究發現,感染愛滋病毒的兒童,在這兩年的研究中,其推理和計算能力,幾乎沒有進步。一般來說,在健康兒童身上,這些能力往往在學齡期變得越來越進步。

波文表示,愛滋病毒影響兒童未來最重要的認知功能;研究團隊提到,就算是在感染兒童6個月大時就開始治療,可能也無法治療因愛滋病毒而引起的神經認知障礙。對於這些感染病童,治療應該更早開始,以改善長期的神經認知結果。

其實,先前就有研究指出,在感染愛滋病毒初期,患者即使還未出現臨床症狀,其腦組織多處會率先萎縮,包括控制神經認知的重要區域,導致腦功能退化。

因此,治療愛滋病藥物雖可保命,但卻無法改變對身體造成的傷害。為了健康,民眾還是要避免從事恐感染愛滋的危險行為。(吳雯淇/綜合外電報導)

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