國際

方濟各訪日本 向250年前基督教殉道者「26聖人」致敬

天主教教宗方濟各(Pope Francis)日前走訪日本4天,是史上第2位訪日的教宗。24日,方濟各現身在二戰期間遭原子彈轟炸的長崎縣主持彌撒,多名基督徒從凌晨就開始排隊等候。隨後他也到訪1597年日本殘酷鎮壓基督教的烈士紀念碑,向26名殉道者致敬。

據Fox News報導,日本以佛教(Buddhism)和神道(Shinto)兩大宗教為主,在1.26億的人口中,僅有1%的人民信仰基督教,當中53.6萬人為天主教徒;長崎則是全日本最大的基督教社區。

1949年葡萄牙傳教士把基督教傳入日本,鼎盛時間,長崎的基督徒一度超過50萬人,被德川幕府認定產生政治威脅,在1614年頒布全國禁教令並把傳教士逐出境,日本自此進入250年的鎖國時代。

據估計,當時受逼迫的基督徒中約有2,000拒絕放棄信仰成為殉道者;其中最大的事件就是,6名外籍傳教士及20名日籍信徒在西坂公園遭到處決,被稱為「日本26聖人」,長崎也因為有許多「隱匿基督徒」而聞名。

得知方濟各到訪長崎,不少基督教徹夜排隊。59歲的山野明美說:「這就好像夢一樣,我好興奮。昨晚看到電視時,有長崎的場景,背景播放著讚美詩,幾乎哭了出來。」她說,1981年也曾見到上任教宗望保祿二世(John Paul II)來訪,「有生之年能看到2位教宗,真不可思議。」

目前日本西南部仍有少數的隱匿基督徒,預計都會跟教宗方濟各私下會面。

日本學者馬丁拉莫斯(Martin Ramos)指出,日本禁止基督教活動的250年期間,隱匿基督徒和外國的傳教士沒有任何接觸,雖然沒有放棄他們的信仰,但最終演變成本土化宗教,與佛教及神道教元素融合,而且代代相傳。(艾以琳/綜合外電報導)

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