國際

挑戰倫理!蘇格蘭科學家:「基改編輯寶寶」可望2年內問世

中國科學家賀建奎去年11月宣布透過基因編輯,培育史上首個「抗愛滋病毒」的寶寶,引發全球譁然。不過根據最新一份科學論文,基因編輯嬰兒可保護人類免受疾病入侵,是人類迫切的需要,並渴望在2年內問世。

根據BBC報導,蘇格蘭阿伯泰大學(Abertay University)生物倫理學家凱文·史密斯(Kevin Smith)上周在《生物倫理學》(Bioethics)期刊上發表一項報告指出,基因編輯的風險已降低,可運用在改造人類胚胎。

史密斯表示,基因編輯是解決胚胎遺傳疾病的唯一解。「人類基因多少有些不完美,因此基因編輯能免除人類面臨存在遺傳的天生疾病,如心血管疾病、癌症和痴呆。」他宣稱,「後天的創造」在倫理上是合理的,可除去有先天缺陷的父母不敢孕育下一代的恐懼,也為人類省下大筆醫療費。

再次提出「基改寶寶」的概念,不免還是引發了巨大爭議。外界仍擔心這項技術會被利用「客製化嬰兒」,而非治療的目的。

倫敦大學婦女健康研究所(UCL Institute for Women’s Health)教授喬伊絲·哈珀(Joyce Harper)則反駁史密斯的說法:「我不認同史密斯說的『風險很低』這項說法,因為編輯基因需要數10年時間的後續觀察結果,但我們還沒有足夠的實驗可以分析,更需要謹慎才是。」。

史密斯坦承,目前社會輿論仍偏向反對基因編輯人類胚胎,但他認為這項技術正在成熟中,可望在2年內成熟。他也呼籲正在研究相關技術的科學家:「要贏得一般民眾的信任支持,這項技術必須以倫理道德為本。」。(艾以琳/綜合外電報導)

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