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19年來首見新種愛滋病毒 科學家:尚不清楚變種病毒的影響

由美國雅培公司(Abbott Laboratories)與密蘇里大學(University of Missouri)合作、發表在《後天性免疫缺乏症候群》期刊的一份研究報告指出,科學家發現了一種全新的HIV病毒株( HIV-1 group M subtype L),為19年來首見,但科學家請民眾勿驚慌,表示目前的療法就能延緩新型毒株,但尚不知該病毒會對身體帶來怎樣的影響。

愛滋病毒(Human Immunodeficiency Virus;簡稱HIV),目前可分為兩型,HIV-1和HIV-2。HIV-1是大多數國家中最主要造成愛滋病的病因。HIV-2主要分布在西非。在1980年代首次出現病例後,曾成為人類口中的絕症,但隨著醫療進步,目前已有療法可延緩發病時間,但仍無法根治。

根據《CNN》報導,愛滋病與其他病毒一樣,它具有隨時間演變的能力。科學家宣布發現一種HIV-1群M型的新病毒株,這也是自2000年HIV-1群獨立分類以來,首次發現新的病毒株。雅培的研究人員同時也發現,於1983年和1990年的血液樣本找到該病毒株,可見該病毒已經存在了一段時間。

雅培首席科學家羅潔斯(Mary Rodgers)表示,最大的挑戰就是檢測該病毒株,他們正在測試全球60%以上的血液供應鏈,希望能找出血液中正在散播的病毒株類型,以便準確地針對該疾病做出正確檢測。

美國國家過敏及傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases,NIAID)所長福希博士(Dr. Anthony Fauci)則表示,目前已知的治療方式可以延緩新病毒株;而該病毒株的發現,替愛滋病毒的演變提供了重要線索,但目前尚不清楚這種變種病毒會如何影響身體健康。

該研究聯合作者麥克阿瑟(Carole McArthur)博士表示,新病毒株的發現,提醒民眾,若要預防愛滋病毒再度大規模傳染,就得利用最新的技術和資源來監測其演變。

根據世界衛生組織的數據,全世界約有3670萬人感染愛滋病毒。聯合國愛滋病規劃署估計,2016年,約有180萬人被感染愛滋。(吳雯淇/綜合外電報導)

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