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是好是壞?研究發現:冰川融水「吸碳量」是亞馬遜雨林40倍

根據過去的研究指出,以往河流被視為碳排放的來源;不過加拿大科學家日前發現,近幾10年來,北極地區的冰川在融水之際會吸收大氣中的二氧化碳,而且速度比亞馬遜雨林更快。研究人員表示,冰川河乳白色的外觀,以及富含泥沙的成份,本來就不利水生生物,因此碳排放量變少,反而是冰川內的沉積物與融水混和,進而吸收掉二氧化碳。

據The Guardian報導,在加拿大的北極地區,當地研究人員從紐納武特(Nunavut)的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island)蒐集了融水樣本與河水進行分析。發現溫帶的河水因有大量的有機物質,二氧化碳的排放多過於吸收量;但冰川就不同了,由於河水內富含泥沙,不利水生物,大幅降低生物腐爛的機會,碳排放量自然少。

參與研究計畫的科學家聖皮耶爾( Kyra St. Pierre )表示,河川中的沉積物,例如碳酸、矽酸鹽類,沉入水中會產生化學風化反應,進而消耗二氧化碳。研究小組發現,冰川在融解的高峰之際,吸收的二氧化碳量甚至是亞馬遜雨林的40倍。研究刊登在《美國國家科學院院刊》。

雖然這對緩解地球暖化似乎是項好消息,然而這也說明加拿大北部冰川正在迅速減少中。聖皮耶爾語重心長地表示,為了短期利益使冰川迅速減少,恐怕得不償失。「冰川是有限的資源,隨著氣候變化,我們正在失去非常壯觀的自然生態,希望人們真的知道這件事很重要。」(艾以琳/綜合外電報導)

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