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延緩失智新發現! 中研院發現「替大腦降火氣」關鍵

腦部退化的原因找到了!中研院研究團隊找到腦部神經退化性疾病,如阿茲海默症、亨丁頓舞蹈症等的原因,主因是大腦神經發炎。這項研究於本月刊登於國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)。

大腦神經發炎,是阿茲海默症、亨丁頓舞蹈症等神經退化疾病的重要致病原因,中央研究院聯手醫學團隊,發現藉由「抑制」神經系統微膠細胞的發炎反應,就能減緩神經退化性疾病的症狀,如同替大腦「降火氣」。

生醫所特聘研究員陳儀莊說,利用亨丁頓小鼠作實驗的目的,是因為病程較快,能更好地觀察腦部發炎反應,研究團隊同時也會做阿茲海默症等疾病的小鼠實驗,但實驗會比較慢。結果顯示,罹病小鼠大腦會累積許多不好的蛋白,此時大腦會發出訊號向微膠細胞求救、號召微膠細胞來執行清除工作。

中研院生醫所特聘研究員陳儀莊及醣科學團隊、林口長庚及台北榮總醫院的醫學團隊最新研究發現,透過抑制微膠細胞(microglia)中的蛋白質「Galectin-3」,可以有效地降低細胞的發炎反應,減緩神經退化疾病的症狀,延長小鼠壽命。

研究團隊透過藥物或基因方法抑制病鼠「Galectin-3」、清除受損的溶酶體,發現能有效降低腦內的發炎反應,延緩患亨丁頓舞蹈症的病程。原本只有13周到14周壽命的病鼠,用藥後能延長5日壽命。

研究團隊認為,透過藥物或基因方法降低微膠細胞的發炎反應,進而減緩神經退化疾病的病程,並改善腦神經退化小鼠的症狀及壽命。這項發現可應用在其他多種腦神經退化性疾病,例如阿茲海默症等,也是未來研發藥物時能應用的新策略。

(畢翠絲/台北報導)

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