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類風濕性關節炎「不痛」可停藥? 醫:錯誤觀念

「不痛了」不代表治療已經達到目標!逾5成類風濕性關節炎病友有自行減藥或停藥的經驗,醫師提醒,關節發炎疼痛經服藥改善後,雖然關節不痛了,但透過檢查仍可發現有些病人的關節仍處在慢性持續發炎中,不少病人以為不痛就是治療成功而自行停藥,這樣的觀念必須修正。

光田綜合醫院風濕免疫科醫師洪國棟表示,類風濕性關節炎是免疫系統攻擊正常關節組織,造成慢性發炎腫痛,好發於雙側手部小關節,若未及時有效治療達標,關節可能逐漸破壞甚至變形、肌肉萎縮,嚴重者連刷牙、吃飯等生活行動能力都成問題。

洪國棟指出,自體免疫系統也可能攻擊侵犯關節外的器官,如:心臟、肺臟、腎臟、肌肉、眼睛、神經、淋巴腺、血管….等。因此,類風濕性關節炎被視為一種全身性的疾病。

洪國棟說,以前傳統藥物治療約有20%-30%的患者仍無法有效改善,在新藥推陳出新、健保納入專案給付,有機會使這些對傳統治療效果不佳的病人有效控制病情。

「過去有些病人吃藥改善後認為我已經好了!」洪國棟說,病人常用不痛來認定類風濕性關節炎已經治療成功,其實不然,透過X光、高解析超音波等檢查,有些患者關節仍在持續發炎中,雖然不痛了但疾病還是在惡化,仍無法擺脫關節變形、失能的夢魘。

洪國棟表示「真正的治療應是達到疾病完全緩解,或至少處於低疾病活動程度,讓患者得以回到罹病前的生活,做自己想做的事,才是達標治療。」

在小吃攤上班的吳阿姨(55歲),7年前開始覺得雙側手指關節腫痛不舒服,起初以為是痛風,但治療一陣子病症卻沒有好轉,關節甚至疼痛到她無法正常端碗盤上班,只好辭職,洪國棟確診為類風濕性關節炎,病程遵循醫囑治療,現已順利返回職場。

光田綜合醫院營養室營養師粘嘉玲指出,由於類風濕性關節炎可能造成口腔乾燥、味覺改變、吞嚥困難和疼痛,其會引起厭食而可能減少進食量。此時均衡飲食十分重要,可採少量多餐方式進食,或額外補充點心來補充熱量。

食材部分可選用較軟質食材,並多利用蔥薑蒜香菜等等食材增加食物風味並刺激食慾,定期監控體重,避免流失是最重要的。

(畢翠絲/台北報導)

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