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英基督徒學生反同婚被退學 3年訴訟終判勝利

英國謝菲爾德大學(Sheffield University)社工碩士生尼古樂(Felix Ngole)2016年因為在臉書引用《聖經》參與討論反對同性婚姻,結果被學校開除學籍。經過3年訴訟,4日上訴法院維護了基督徒自由表達信仰的權利,推翻了高等法院先前的判決。

據英國《電訊報》報導,41歲的尼古樂在2016年在臉書引用《聖經》利未記直言同性性行為是「可憎惡的」,遭到同學向校方投訴後被開除學籍。校方表示,尼古樂有權反對同性婚因,但「表達出來」就可能冒犯到某些人士,雖然他尚未是社工,但他的討論會影響未來從事社工的專業度。

尼古樂也反控學校侵犯他的言論自由。同年,高等法院法官賴斯(Collins Rice)判尼古樂敗訴,原因是社工是面對多元求助者的職業,尼古樂更應謹言慎行;且謝菲爾德大學也期望學生也能包容及擁抱多元。

尼古樂表示,他沒有歧視同性戀者,但他有權自由表達意見。「校方說,如果有人google我,發現我曾做過類似評論,就沒有信心向我尋求協助。但校方的說法是預設立場,對我來說不公平。」尼古樂敗訴後尋求「基督教法律中心」(CLC)協助,繼續訴諸法庭。

經過長達3年多的訴訟,上訴法院最後判決尼古樂勝利,維護基督徒自由表達信仰的權利。法官譴責學校立場,如果有人因為表達私人意見就被匿名舉報,這將使人們生活在恐懼之中;判決書裁定:「僅以神學表達觀點(如同性戀是種罪),並不意味著表達觀點的人有歧視之嫌。」

這一案件結果不僅針對基督徒的言論自由產生影響,而是對所有言論自由產生重大影響。例如,在社交媒體上多年前發表的評論,被他人轉載,並貼上「喜歡或不喜歡」的標籤,是否也構成歧視條件?

對此,尼古樂表示:「這對我以及我的家人來說是好消息,對人每個關心言論自由的人來說都是好消息,尤其是那些在關懷職業中工作或學習的人。身為基督徒,我們被呼召服務及關心每個人;但同時我們也必須擁有自由表達我們信仰觀點的權利,而不必擔心失去生計。」(艾以琳/綜合外電報導)

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