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史上第二大! 墨西哥灣「死亡區」面積激增 恐致海洋生態浩劫

兩組科學家不約而同發表的最新預測顯示,估計在路易斯安納州及德州外海的墨西哥灣「死亡區」,也就是每年出現海洋缺氧而對海洋生物有害的區域,今年夏天範圍將創下史上第二大紀錄,面積恐達到22,576平方公里,比半個台灣的面積還要大,為龐大的海洋生態帶來浩劫。

根據《今日美國報》報導,美國路易斯安那州立大學(Louisiana State University)科學家研究團隊指出,今年夏天「死亡區域」的面積可能達到8,717平方英哩(約22,576平方公里),相當於美國麻薩諸塞州的大小。

海洋死亡區是指在海洋底部沒有足夠氧氣支持生物存活,又稱為缺氧(hypoxia)現象。

研究團隊將「死亡區」擴大的原因歸咎於美國中西部農民在春天對農田施肥過多,而今年春季罕見的高降雨量,使農田中的肥料被沖入密西西比河流域,最終流入墨西哥灣。由於肥料中的養分會滋養海藻繁殖,而海藻死亡後分解又會消耗大量氧氣,最終水中氧氣將被耗盡。

文章指,墨西哥灣往年平均「死亡區」面積大約為5,309平方英哩,過去測得最大一次死亡區面積發生在2017年,達到8,776平方英哩。

路易斯安那大學海洋生態學家拉巴賴斯(Nancy Rabalais)向《國家地理雜誌》(National Geographic)表示,當水中含氧量低於百萬分之二時,魚蝦等水生物會游走,但海洋底層生物無法游走,可能瀕臨死亡。

密西根大學海洋生物學家史卡維亞(Don Scavia)在一份聲明中說:就目前看來,除非能減少中西部肥料排進密西西比河系統的狀況,不然我們永遠無法達到減少死亡區面積1900平方英哩的目標。

報導提到,美國科學界從1985年開始每年預測及測量墨西哥灣的死亡區面積,同時也預測美東契沙比克灣(Chesapeake Bay)的死亡區面積。(吳雯淇/綜合外電報導)

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