國際

基因編輯嬰兒 美研究:恐縮短壽命!

去年11月,南方科技大學副教授賀建奎因操刀胎兒基因編輯技術,成功孕育出能先天對愛滋病免疫的雙胞胎,引起全球爭議及輿論抨擊。在最新一份研究報告顯示,此技術雖然可讓新生兒對HIV具有高度抗性,但在編輯基因時會導致CCR5 基因突變,恐增加早死機率,學者表示,賀建奎的行為「非常危險且愚蠢」。

賀建奎針對一種名為CCR5的基因進行改造。這種基因帶有人類的遺傳指令,對免疫系統的功能非常重要。這組基因也是人類免疫缺陷病毒(HIV)感染細胞的渠道。改造CCR5基因令渠道受阻,可抵抗愛滋病毒。賀建奎通過體外受精培育胚胎,再使用基因編輯技術改變CCR5基因,令一對雙胞胎女孩露露和娜娜在去年誕生。

根據《CNN》報導,《自然醫學》期刊(Nature Medicine)日前於3日發布的研究報告指出,該報告的共同作者、美國加州大學生物學系教授尼爾森(Rasmus Nielsen)表示,正常人原本攜會帶 2 個版本的 CCR5 基因,而過去已知如將 2 個版本均改為 CCR5-∆32 ,會對 HIV 病毒有更高免疫力,這亦是賀建奎去年所做的實驗重點。在使用CRISPR剪輯基因或者其他基因技術時,我們必須非常仔細地推算基因突變將可能造成的所有影響。

尼爾森的團隊分析了英國生物銀行逾 40 萬人的基因和死亡數據。他們發現,攜帶兩個 CCR5-∆32 基因的人,與擁有一個或沒有突變版本基因的相比,活到全球平均壽命 76 歲的機會低 21% ;團隊翻查過去研究,亦發現 CCR5-∆32 會增加感染西尼羅河病毒的機會,以及因流感等傳染病而死亡的風險。

文章指,學界暫時未有足夠數據確定 CCR5-∆32 導致死亡率增加的機制,但相信流感是其中一個影響因素。未來將需要更多研究,以確定不同人口是否有同樣結果。

未參與研究的華盛頓大學醫學及病理學教授 Hans-Peter Kiem 批評賀建奎的行為,指任何嬰兒基因編輯都能將基因傳到後代,是不負責任的行為,不應在太多未知風險下進行。(吳雯淇/綜合外電報導)

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