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將「問題學生」全送上大學  黑人女老師寫下美教育界傳奇

 

她,是一名黑人,生長於美國種族歧視最嚴重的年代,一九七五年九月八日,她辦了自己的學校,專門收留問題學生,五年後,學生從四人暴增至五百人,還讓他們全都上大學。她曾兩度拒絕總統邀請擔任教育部部長,理由是「我只屬於教室」。這位寫下美國教育界傳奇故事的女人,曾說過「沒有失敗的學生,只有失敗的老師」且讓我們看這位傳奇女性如何翻轉這些學生的人生。

瑪法.柯林斯(Marva Collins)一九三六年出生在美國阿拉巴馬州,爸爸是黑人,媽媽是印地安人。她生在種族歧視的年代,與她一樣的「有色人種」往往一出生就被打上了標籤。幸運的是,柯林斯有位開明的老爸,爸爸總是教她相信自己,從小不斷對她說:「你這一生將會有作為,你未來會成為好祕書!」在那個年代,對有色人種的女性而言,當秘書是很不錯的工作。

柯林斯成年後果然當上祕書,但工作一段日子後,她內心覺得,「教書才是自己真正想做的事。」為了轉業,她白天上班,晚上去夜校,果然拿到教師證書;五七年起在阿拉巴馬州教書,兩年後搬到芝加哥,在貧民區的公立小學教書。

在這座城市當中,青少年犯罪極為普遍,很多少年不去學校上課,他們厭惡學習,厭惡學校,十來歲就輟學回家加入街頭幫派打架鬥毆,甚至吸毒犯罪。許多老師被學生的行為澆熄了教育的熱火,最後只把教書當謀生工具 。

對教學充滿熱忱的柯林斯面對這樣的情況,決定積極面對。她總是在上課的第一天,對學生說:「你們要樹立的是信心。我相信你們能成功,能承擔生活的責任。停止抱怨社會、老師和父母,幸福快樂就在自己身上!」她培養學生的長處,如同爸爸從小那樣激勵她。

柯林斯對長期因膚色處於被否定和批判的小孩灌輸「未來掌握在自己手上是要靠自己創造的」的觀念,訓練學生的閱讀和寫作能力,把目光放在他們的優點和長處上。最後她所教的學生都得到了長足的進步,但由於她的成功引起其他老師的忌妒和排擠,使得她不得不從學校辭職。

1975年,柯林斯開辦了一所屬於自己的家庭學校,對於學生,她首先做的就是去掉標籤!她不做那些智商檢測、人格分析,而是細心觀察學生的喜好、長處,針對學生的水平出不同的作業。

碰到不服管教的孩子,甚至對她大吼大叫的孩子,柯林斯會說「就算你這樣做,我還是會一直愛你。」柯林斯也會用另類處罰,例如讓孩子寫一百個自己的優點,有學生上課嚼口香糖,就讓他找口香糖的歷史,藉著這樣的方式讓學生找尋自我及學習知識。就這樣,她學校裡所有的孩子,竟每個人都考上了大學,這被視為教學的奇蹟。

柯林斯曾拒絕當時美國總統雷根,及老布希提出請她當教育部長的邀約,她說:「我太愛教書了,我屬於教室」。

2004年11月17日,小布希總統頒給她「國家人文勳章」,授勳儀式上,小布希說:「你身為一名非裔女性,生長在種族主義最嚴重的時代,卻變得如此明亮!」。

柯林斯於2015年與世長辭,但她留給這世界的財富卻不會就此消失,她曾說過,沒有誰的命運是註定的,你們可以選擇成為什麼樣的人,改善生活靠的不是酒精、毒品,而是你們自我挖掘的才能。(吳雯淇/綜合外電報導)

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