國際

31隻灰鯨屍沖上美西海岸 科學家疑與暖化有關

美國西部沿岸地區近幾周發現數10頭灰鯨屍體,有部份科學家認為,灰鯨死亡原因是飢餓營養不良,目前還不清楚確切原因,但海水增溫,導致海中獵物減少、或造成疾病,都是可能的因素。

據《洛杉磯時報》報導,自1月以來,西海岸發現31隻灰鯨死亡,是2000年同期以來最多紀錄。戴維斯加大(UC Davis)獸醫學院研究員古蘭德(Frances Gulland)估計,截至目前為止,大約有已60到70頭灰鯨擱淺並死亡。

美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)在灰鯨鮮少出沒的安克拉治附近狹長冰川通道中迴轉灣(Turnagain Arm),發現最新一起灰鯨死亡案例。其發言人米爾斯坦(Michael Milstein)表示:「牠們從墨西哥過冬地點往北遷徙時,似乎用盡力氣⋯⋯經確認皆為營養不良致死。」他假設,應該是灰鯨去年未能在阿拉斯加州外海白令海(Bering)及楚科奇海(Chukchi)等夏季棲息地取得足夠食物,因此身體儲存的脂肪不夠多。

多項證據指出,鯨魚在北極圈地夏季棲地面臨食物缺乏問題。尤其2016年起,白令海及楚科奇海異常暖化,海面溫度升高接近新紀錄高,令白令海冬季冰層創150多年來史上新低。這也直接影響整個食物鏈。

世界各地目前有2萬7000多投灰鯨,雖然今年鯨魚死亡數不會對該物種有嚴重威脅,但情況也不容忽視。至目前為止,科學家紀錄的鯨屍分別出現在長堤、洛杉磯、舊金山灣和加州沿岸其他地方;大多數並未成年,死亡原因是飢餓導致體力不足攔淺死亡。(艾以琳/綜合外電報導)

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