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月亮縮水! NASA:恐引發強烈月震

50 年前,美國太空總署(NASA) 阿波羅計畫的太空人在月球上發現月震,但科學家們始終不確定月球的構造活動是否仍然活躍,但一項最新報告證實,月球實際上仍具有構造活動,而且比想像中還要劇烈。科學家日前發現,月球體積正以相當緩慢的速度持續縮小,NASA近日公布的最新結論顯示,在月球脆硬的外殼,在收縮的過程中,可能產生破裂而形成「逆斷層」,最終引發一系列強烈月震(moonquakes),部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上。

根據NASA研究,月球至少有 4 種不同的月震現象,而於 1972 年~1977 年紀錄的 28 個淺層月震,震度相當於地球上芮氏規模 5.5 地震。但至於月震是與斷層移動有關,或只是與月球的內部運動,多年來科學家為此意見分歧,爭論不斷。

NASA,13日一項最新研究指出,月球隨著內部逐漸冷卻,其外殼逐漸縮小,有如新鮮的葡萄萎縮成葡萄乾一樣。由於月球外殼硬脆易碎,在這段收縮的過程中,表層會破裂進而形成「逆斷層」,也就是一部份地殼被推至相鄰部位的上方。

美國史密森尼學會旗下國家航太博物館(Smithsonian’s National Air and Space Museum)行星研究中心資深科學家華特斯(Thomas Watters)表示,經過該機構分析,這些月表斷層依舊活躍,並可能在月球持續冷卻縮小時引發「月震」,他說,其中部分月震的強度可能相當強,高達芮氏規模5以上。

華特斯補充,當月球地殼被潮汐力拉扯壓縮時,淺層月震很可能便是因斷層滑落而產生,簡單來說就是淺層月震更可能由地質活動引起,而非小行星撞擊或月球內部更深處的顫動。

文章指,2024年,美國太空總署將派遣首位女太空人登月,因此,日益頻繁的月震是否會對登月任務造成影響,仍待科學家進一步研究。(吳雯淇/綜合外電報導)

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