教育跨虹者

〈同性戀是不是天生的?〉從南韓地下同志娛樂先驅,到成為幫助同志的牧師

「我,曾經是一個同性戀者。」眼前的這位銀白髮、鐵灰色西裝,活像一位老師,66歲的男性長者,溫和有禮,笑吟吟地吐出一個讓人聽了會掉下巴的經歷:「南韓的第一家同志酒吧是我開的。後來的許多同志酒吧,負責人也大多是我的徒弟。」

70年代,南韓還在獨裁統治時期,社會風氣極端傳統、保守。當年的Jonah Lee李約拿,不但罕見地出櫃,還開起以同志為主的連鎖酒吧。

他秀出年輕時的黑白照,看似偶像劇斯文小生,笑容靦腆,卻已是南韓同志酒吧的創始者。早在40年前,南韓的風氣,嚴謹到連兒歌的歌詞都要經過政府嚴加把關電檢,20多歲的李約拿卻已經在酒吧的舞台上男扮女裝、表演變裝秀,成為同志人氣圈的巨星,也成為同志娛樂圈的先驅。

大受歡迎的李約拿不久就開起分店,也幫助其他有同樣志向的朋友開起類似的店,引發梨泰院地區同志酒吧和變裝酒店的熱潮。即便他的連鎖酒吧數年後遭到政府搜索,一一關門,他仍不改心意地轉戰日本東京插旗展店。

這位個頭不高、細聲秀氣,被南韓同志圈視為元祖偶像的李約拿,背後到底有什麼樣的人生故事?

年輕時的李約拿,習慣以女裝扮相出現。(圖/李約拿提供)
長相斯文秀氣的李約拿,難以看出曾是南韓同志酒吧的先驅和變裝秀的風雲人物。(圖/李約拿提供)

母親自殺,讓他心碎了

「我小時候在一個佛教家庭長大,我是很自然而然地墮入同性戀的狀況。」李約拿回憶當年往事,好像在說另一個人的故事:「當年的我覺得同性戀對我來說是很正常的事。我開始會對同性戀的行為感到罪咎,是因為,我的母親因此自殺了。」

1978年,已經成年的李約拿被長輩要求相親,他覺得是時候該告訴母親真相了,於是他下定決心,回覆母親─

「母親,對不起,我不可能跟女人結婚。因為,我愛的是男人。」

輕飄飄的一句話,卻如鐵槌般打進母親的心。母親從錯愕、震驚、拒絕相信到陷入絕望,她沒有辦法找到任何一個理由去接受這個事實,她也找不出任何一個方法去改變兒子。母親痛徹心扉,最後,她親筆寫下一封信,然後選擇了最殘忍的方式。

這封信裡沒有任何一句責備兒子的話語,這位愁苦不堪的母親,在紙上寫下這段彷彿向天呼喊,又像是喃喃自語的最後懇求:「這個寶貝兒子是我是在佛寺祈求了一百天才得來的。我深信因果報應,兒子會變成同性戀,一定是因為我妄求的罪才會如此啊!這個因果報應,就由母親我來承受。只盼我的兒子以後可以做個剛强的男子漢。」

當這張薄紙在李約拿癱軟跪地的膝上展開,他的母親早已在山上的祖墳前氣絕身亡。

李約拿為著母親的自殺內疚不已,卻不能改變他身為同性戀者的意志。(圖/李約拿提供)

開設梨泰院第一間同志酒吧,親自擔綱變裝秀而走紅

母親的死,讓李約拿極度內疚。他面臨了一個選擇,對於他的同性戀身份,改變?不改變?

李約拿的內心反覆掙扎,最終他嘆了一口氣,握緊雙拳說:「這是天性使然,無可改變的了,我必須忠於我的心,對我自己的人生負責。母親,願妳在天之靈,原諒我吧!」

於是,為母親守完孝道後,李約拿就在首爾的梨泰院,開起了南韓第一間同志酒吧,取名為「Hot Love」─這也很可能是韓國的第一間同志酒吧,並且他自己也取了藝名Lee An Ma Ma(就是Lee愛母親的意思),以女性的身份活著,也親自登台擔綱變裝秀。他出櫃了,他走紅了,出櫃得很高調,走紅得很活躍,一切都是因為,他覺得人要對自己誠實,要活出「真正的」自我。

意氣風發的日子持續到了1988年,「因為愛滋病開始蔓延,警方開始嚴禁同志酒吧,也開始逮捕相關的負責人,我為了逃避打壓,去了東京。」李約拿回憶,他沉潛不多久,就在東京插旗,將梨泰院的那套運作模式移進日本,開了同志酒吧和主題俱樂部,換個地方,也照樣風光。

酒吧從首爾開到東京,外表很風光,內心卻淒涼

既已出櫃過著自己想要的生活,也已再無忌憚,也無牽絆,同志事業又經營得有聲有色,這樣的人生,應該是滿得意、滿快樂的吧?

「事實上,我常覺得孤獨,也很悲慘。母親的死、遠離故鄉,這些事一直在我心裡,我心裡彷彿有個洞,填不滿。事業、愛情,都填不滿!但我也不知道是怎麼了?該怎麼辦?」

36歲的李約拿,遇到一位很久沒有見面的朋友,兩人相約喝酒,暢談心事,沒想到這個巧遇,冥冥中彷彿有安排……(文章未完,全文請參閱〈同性戀是不是天生的?〉一書

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