健康台灣

免疫力下降 這幾種人…當心皮蛇纏身

帶狀疱疹與免疫力息息相關!據統計約每3人就有1人有機會得到帶狀疱疹。年紀大是風險因子,但慢性疾病患者,如糖尿病、慢性腎臟病、癌症或是自體免疫疾病患者,還有生活壓力大、過度疲倦或是經歷外傷以及重大手術者等也都是罹患帶狀疱疹的高風險族群。

藝人曾國城有幾次被皮蛇纏身的經歷!「每次發作都剛好是工作壓力最大,且情緒最緊繃的時候。像是最近一次發作我已經忙到焦頭爛額,連去看醫師的時間都沒有,只能隱忍不舒服硬上、邊主持邊覺得肚子隱隱刺痛,還會突然一陣劇癢,想抓又不能抓,真的很難受。」

新光醫院家庭醫學科醫師柳朋馳指出,免疫力會隨著年紀下降,年長者容易受到疾病侵襲。除了流感與肺炎外,50歲以後罹患帶狀疱疹的機會也會大幅上升,平均發生風險為未滿50歲民眾的3.4倍。

帶狀疱疹其實是水痘-帶狀疱疹病毒再次活化的表現,在初次感染時會引起水痘,之後就會潛伏在人體的背根神經節中伺機而動,當免疫力低下時會再度活化。據統計,台灣95%的50歲以上成人體內都帶有水痘帶狀疱疹病毒,等同於838萬50歲以上民眾幾乎人人都有風險。

疼痛照護中心主任陳瑞源說明,因為水痘-帶狀疱疹病毒會破壞神經,所以通常患者在出疹前期就會開始感到疼痛,多數人會形容這樣的痛感如火燒、電擊或針刺的感覺。研究指出,帶狀疱疹帶來的疼痛指數比生產痛還高,且據統計,少數患者在2-4週、疹子結痂後,可能會產生超過3個月甚至長達數年的帶狀疱疹後神經痛(PHN,Postherpetic Neuralgia)後遺症。

此外,當患部接近眼睛時恐會造成視力減退,若患部於耳朵,恐會引起聽力障礙,或是導致顏面神經麻痺、頭暈等稱作「雷氏症候群」的嚴重後遺症造成終身的遺憾。

據統計,九成帶狀疱疹後神經痛患者會有一種稱作「觸痛」的疼痛,患部可能會摸也摸不得、甚至連被風吹都會感到疼痛,嚴重影響日常。

陳瑞源解釋,神經痛的表現因人而異,臨床治療並不容易。需用多種藥物治療,第一線的麻醉止痛藥不見得有效,需要用抗癲癇的藥物或管制類的藥物才能壓制疼痛,有時候甚至還得進行神經阻斷手術才能夠幫助患者舒緩疼痛。據研究顯示,4位帶狀疱疹後神經痛的患者中僅有不到1名患者對現有治療方式感到滿意。

預防勝於治療!柳朋馳提醒,平日要養成規律作息和均衡飲食,定期運動或施打疫苗以加強免疫力。建議每位成人應每年接種1劑流感疫苗;50歲以上成人可再接種1劑帶狀疱疹疫苗,目前是自費,需花費約4000到5000元。

因為流感與肺炎致死率較高,若65歲以上成人未接種過肺炎鏈球菌疫苗,可左手臂打1劑流感、同時在右手臂打肺炎鏈球菌疫苗,隔了4週後再接種1劑帶狀疱疹疫苗。

(畢翠絲/台北報導)

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