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美佛州劇毒紅潮惡化 百噸海洋生物屍體堆海灘

美國佛羅里達州自去年10月開始陷入紅潮現象,但近幾周忽然惡化,只見造成海水變成一片墨黑、大量海洋生物死亡。1個月內佛羅里達州海灘上的屍體超過百噸,發出陣陣惡臭,景象相當驚人。當地捕魚及旅遊業因而受到重創,佛州當局宣布進入緊急狀態。

佛州自去年出現紅潮現象,光是在本月,當地西南岸海灘就出現近270萬磅的死亡海洋生物,包含上百隻海龜、海牛、海豚、魚類和一條鯨鯊的屍體,散發出陣陣惡臭;而薩拉索塔縣在過去一週,已有12隻死海豚被沖上岸,但這通常是一年的死亡數量。

在莫特海洋實驗室的擱淺調查計畫(Mote Marine Laboratory’s Stranding Investigations Program)裡擔任計畫負責人的葛瑞琴.洛夫威爾(Gretchen Lovewell)表示,最近她和兩名同事「沒日沒夜」地處理這些屍體,「這真是讓人身心俱疲又痛心。」租賃船隻的業者博塔那(Omar Botana)說,沿海腐爛魚屍的氣味重創當地捕魚及旅遊業,損失約40%左右,高達數百萬美元。

佛州州長斯科特(Rick Scott)14日在新聞發布會上說「現在生物學家和科學家將隨時參與協助清理和救援動物的工作」。他還就該州的嚴重紅潮問題,承諾向七個縣提供150萬美元的緊急撥款。

紅潮是因氣候暖化造成的自然現象,是一種海洋災害,在佛羅里達州的紅潮由一種墨西哥灣獨有的單細胞微生物「腰鞭毛藻」(Karenia brevis)引起。腰鞭毛藻可以通過空氣傳播,釋放毒性極強的神經毒素,吸入將導致頭痛、眼睛流淚、咳嗽,甚至引起氣喘發作。

莫特海洋實驗室的科學家已經開發出一個專利的系統來減輕紅潮的毒性。它使用由三個氧原子組成的高活性臭氧分子,在將氧加到水裡的同時破壞裡面所有的有機化合物,包括藻類和雙鞭甲藻毒素。這個系統已經在9萬5千公升的水槽裡測試成功,現在預備在當地的運河裡進行測試,將淨化大約227萬公升的水。(吳雯淇/綜合外電報導)

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