國際

全世界最年輕 9歲癌童在比利時安樂死

據監管安樂死的機構CFCEE報告指出,在2016至2017年間,有4337人接受安樂死,當中兩名是9歲和11歲的病童,分別在2016年及2017年間接受安樂死,成為全球最年輕的安樂死患者。

根據CFCEE的公開報告,2016至2017年間要求安樂死的人當中,其中有3名未成年者。一名是9歲患有腦腫瘤的兒童、而另一名11歲的兒童則患囊腫性纖維化、另一名接受安樂死的未成年者則是17歲的肌肉營養不良症病人。報告顯示,他們都是在接受致命藥物注射後離世。

比利時2002年通過安樂死法案,隨後在2014年修正法律,同意醫生可以結束兒童的生命,而且是全球唯一一個接受12歲以下兒童安樂死申請的國家。法律規定,只要孩童提出要求,只要是在心智正常狀況下,不管年紀多小都可以申請,但兒童的家人有權推翻孩子的決定。

在兒童接受安樂死前,必須先經過醫生確認是處於在持續、難以忍受、無法得到緩解,且會在短期內死亡的無望醫療狀況下;同時也會針對提出申請的兒童進行精神檢查,以確認他們在神智清醒、不受第三方影響下所做出的決定。

不過,比利時兒童癌症專家古爾(Stefaan Van Gool)則提出異議,宣稱沒有任何客觀工具幫助醫生判斷孩子具有完全的能力,做出充份理解安樂死的知情同意(Informed consent)。

比利時的安樂死過去也出現多次爭議案件。去年,神經內科學家盧多(Ludo Vanopdenbosch)辭去CFCEE的工作,揭露一名失智症患者在未經同意就被安樂死。當時他與360名比利時醫生及學者共同簽署,要求對精神病患者執行更嚴格的安樂死檢查。

比利時近10年來,所有年齡組的安樂死的人數增加了5倍,2016-2017年期間有4,337名癌症病患,710人則是失明或是失禁的老年人,還有77名是因為精神疾病。值得注意的是,報告中有19名接受安樂死,是18-29歲的年輕人。2015年,一名具有自殺傾向的24歲年輕女子羅拉(Laura)沒有任何病痛,只是單純厭世而申請安樂死批准,引起社會正反兩極的評論。(艾以琳/綜合外電報導)

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