國際生活

氣候變遷衝擊 非洲最古老的猴麵包樹瀕臨滅絕

所有幾乎不可否認的證據都證明,氣候變化是真實存在的,並對我們的星球造成了巨大的破壞。

猴麵包樹,體型巨大,通常有著中空的樹幹,閃亮的纖維狀樹皮和高的像根部一樣粗糙的樹枝,散佈在整個非洲大草原。這是一種外形奇特的樹,它有一個傳說,一個神把它從天堂裡扔出來,它倒立在地上,繼續生長。

據保守估計,這棵樹可以存活2000年。但是,《自然植物》(Nature Plants)雜誌在2018年6月發表的一項研究揭示了一些令人擔憂的關於猴麵包樹的新聞。研究人員在過去12年裡對13棵最古老的猴麵包樹和6棵最大的樹進行了研究,其中9棵已經死亡。

到目前為止,突然死亡的原因還不清楚。但是氣候變化引起的乾旱是最令人懷疑的。

根據研究:在過去的12年裡,大多數最古老和最大的非洲猴麵包樹的死亡是一個史無前例的重大事件。這些死亡不是由流行病引起的,許多成熟猴麵包樹的自然死亡也在迅速增加。我們懷疑,巨大的猴麵包樹的消亡可能至少在一定程度上與氣候條件的重大變化有關,尤其是對南部非洲的影響。

奇怪而又前所未有的是,那麼多存活了這麼久的樹木同時也屈服了。該研究的作者指出,需要更多的研究來找到確定的原因。北卡羅萊納大學氣候與樹木環環境科學研究小組的負責人Erika Wise在接受《大西洋月刊》採訪時表示:「 但是,當你的1500至2000年前的樹木中有70%在12年內死亡時,這肯定是不正常的。」「除了氣候變化之外,很難找到罪魁禍首。」

應該指出的是,猴麵包樹是不容易死亡的。事實上,它的傳奇在於它能抵擋火和剝去樹皮的能力。根據農林資料庫,「這種厚厚的、纖維狀的樹皮具有明顯的防火性能,即使內部已經完全燒毀,但這棵樹仍能生存下去。」「火後的再生導致了增厚、不均勻的表皮,使樹木看上去像大象的皮膚,但同時也起到了防火的作用。」

這些樹長得很大,它們中空的內部經常被用作遮蔽處、蓄水和當地的集會。然而從2005年到2017年,研究人員開始測量和記錄最大的猴麵包樹,生命力頑強的樹開始消亡了。最大的是位於南非林波波省的Platland樹,大約有62英尺(18.9米)高,周長有111英尺(34.11米)。在2016年和2017年,它斷裂了四次,它的五根枝幹塌陷到地上死亡。

據《紐約時報》報導,當2016年另一個大型猴麵包樹倒塌時,研究人員發現它只含有49%的水,而健康的猴麵包樹有79%的水。

“這篇新論文很好地結合了現有資訊,表明猴麵包樹的死亡可能是由於溫度升高和乾旱導致的,”德國應用科學大學的園藝家Jens Gebauer在《泰晤士報》中談到。

Reference :

Epically Tough Baobab Trees Dying Off in Africa

 

本圖/文由「草根影響力新視野」授權刊登,非經同意不得任意轉載。
原文出處:非洲最堅硬的猴麵包樹瀕臨滅絕

 

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