健康台灣

癲癇發作才知罹腦癌 質子治療後劍擊賽奪銅

突然頭痛、嘔吐,癲癇發作,竟是惡性腦瘤!長期住在美國的14歲陳小弟,3年前回台奔喪,返美前突然頭痛、嘔吐,癲癇發作且陷入昏迷,經電腦斷層檢查發現,腦部有一直徑約5公分的惡性腦瘤破裂,所幸腫瘤切除之後再輔以質子治療,追蹤良好。醫師表示,腦瘤初期症狀不明顯,若突有頭痛、嘔吐等症狀應速就醫。

收治患者的林口長庚醫院質子暨放射治療中心主治醫師曾振淦說,依兒童癌症基金會統計,兒童癌症發生率前三名分別為白血病、腦癌及惡性淋巴瘤。長庚2015年成立至今,18歲以下病例中,最多是腦瘤,占了半數;腦癌除接受手術、化療外,還需放射治療,據統計,全台每年約有500名兒童癌症患者,其中約100多人需要放療。

曾振淦說明,陳小弟的惡性腦瘤是十分罕見的「脈絡叢癌」,僅占兒科約1%。陳小弟由於搶救得宜,加上醫療團隊腫瘤拿得相當乾淨,追蹤2年半以來恢復良好。在質子治療期間,陳小弟需長時間趴著,以放射線照射腦部及脊隨,過程艱辛,但他皆以意志力撐過。

陳小弟經手術、化療、放療後,返美繼續完成課業。這場突如其來的病痛,曾讓他一度感到徬徨,也擔心身體無法回到昔日情況,但他在家人的支持與信仰的幫助下,課業成績表現優異,也持續練習他喜愛的劍擊運動,在今年參與美國區域性的劍擊比賽,獲得第3名佳績。

曾振淦指出,由於18歲以下兒童腦部非常敏感,若採取普通放射治療,後遺症包括視力或聽力損失、長不高、發育遲緩、記憶功能缺失等。所幸目前已有最新的質子治療,可以精準設定照入體內的深度和劑量,在穿透腫瘤區後停住,僅讓局部腦組織暴露在低劑量的輻射內,大幅降低對身體的影響範圍。

質子治療對年紀較小的病童是較好的放射治療選項,只是目前仍屬自費,對許多家庭而言是筆龐大的負擔。長庚醫院自2015年11月至2018年6月間,已補助15名兒童癌症需接受質子放射治療的經濟弱勢個案,補助達830萬元。

(畢翠絲/台北報導)

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