國際

全球暖化致南極融冰加速  恐重創全球海岸線

一份發表於「自然」期刊的最新研究警告,南極洲的冰層正加速消融。研究指出,自一九九二至二○一七年,南極冰層已融冰逾二.七兆公噸,導致海平面上升近八公釐,估計融冰速度自二○○七年以來增加三倍。若未來十年未遏止全球暖化以減緩融冰速度,到二○七○年全球海平面將上升超過一公尺,全球沿海地區都將受到嚴重威脅。

南極洲幅員約為美國加墨西哥的國土面積,全世界的淡水有百分之六十至百分之九十蘊藏在南極洲的冰層中,若全部融化,可使全球海平面上升58公尺。因此融冰問題讓科學家格外重視。

美國航太總署(NASA)及歐洲太空總署(ESA)等機構在內的八十四名科學家,使用十至十五顆衛星,以二十四種不同方式檢視融冰,並且採用地面和空中測量以及電腦模擬,以觀測南極及格陵蘭的冰層融化情況。

科學家估計,過去四分之一世紀以來,南極冰層融化的水量已使海平面上升約七.六公釐。九二至一一年間,南極每年失去近八百四十億公噸冰量。一二至一七年間,南極融冰速度增加至每年兩千四百一十億公噸。依此速度,至本世紀末,單是南極融冰就會導致海平面上升十五公分,還不計入其他地區的融冰。

研究發現,融冰最多的地區是西南極洲及南極半島,西南極洲因上方臭氧層破洞較大,紫外線輻射導致融冰速度大增,近期有超過百分之七的融冰發生在西南極洲。

據估計,全球百分之六十至九的淡水凍結在南極冰層中。南極面積約等於美國加墨西哥的加總,若南極冰層全部融化,全球海平面將上升大約六十公尺。研究主筆、英國里茲大學教授謝波德表示,南極冰層於過去十年間加速消融,導致海平面上升的速度高於過去二十五年任何時候;光是南極的融冰,就可能足以在本世紀末使海平面上升約十五公分。里茲大學教授薛帕德表示,以紐約布魯克林區為例,屆時當地將從現在每年約淹水一次變成每年淹廿次。

科學家表示,融冰情況嚴重主因為全球溫室氣體排放所造成的暖化現象,若未來十年無法加以改善,在二○七○年恐致全球海平面上升超過一公尺,全球沿海地區都將受到嚴重威脅。(吳雯淇/綜合外電報導)

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