健康生活

慢性咳嗽以為過敏 原來氣喘上身

43歲的黃小姐,持續兩個月一直咳嗽,尤其夜間或氣溫變化大時,咳得更劇烈,晨間還會出現咻咻喘聲。一開始不以為意,自認敏感性體質作祟,沒想到後期連呼吸也開始出現異常,只要一走快,就有胸悶的感覺,從一樓爬到二樓上班,短距離也氣喘吁吁,最後確診為氣喘。

台大醫院胸腔科主治醫師古世基表示,氣喘常好發於有過敏體質人身上,患者通常從小就對特定物質有過敏症狀,之後可能因感冒引起呼吸道感染,或因經常接觸過敏原,使呼吸道發炎反應越來越嚴重,導致急性症狀變為慢性表現,最終演變為氣喘。氣喘症狀表現異質性高,臨床診斷上也相對困難,因此民眾如有咳嗽超過三週,或有胸悶、喘鳴、呼吸困難等現象,就應盡速就醫接受檢查,避免氣喘延誤治療,導致急性發作的危機。

氣喘主要治療藥物為吸入型類固醇合併支氣管擴張劑。吸入型類固醇為控制病情的主角,患者需每天規律使用,以消除過敏性發炎反應,降低支氣管的高敏感性,從根本上進行長期治療;短效支氣管擴張劑則為緩解用藥,除了用於症狀發生時應急治標,患者也可於高負荷運動前15分鐘,先行使用以預防發作。

資料顯示,台灣氣喘患者只有不到一成控制良好。古世基指出,用藥規律性、吸入器正確用法以及是否有共病現象,均是影響氣喘控制的重要因素。其中,許多患者因對「吸入型類固醇」抱有誤解,擔心會有增胖、傷腎等副作用,而常自行停藥,或用短效支氣管擴張器當作替代用藥,反而得不償失。

古世基進一步說明,不同於口服類固醇作用全身,吸入型類固醇藥物僅作用於肺部,且含量低,副作用少,是安全性高且具效用的抗發炎藥物。如患者將緩解用藥當作控制用藥使用,呼吸道發炎未得到控制,將導致急性發作機率提高,甚而有致命危機。之後若演變為嚴重氣喘,更須用高劑量的口服或注射型類固醇,才能控制病情,加速面臨原本不希望有的副作用。

古世基表示,為提高病患醫囑順從性,目前氣喘類固醇用藥趨勢已朝向長效型發展,對於白天與夜間症狀變化較明顯的患者,可採用一天吸入兩次的中長型用藥,一般患者則有一天吸入一次的長效型藥物作為治療新選擇。

古世基提醒,平時氣喘患者除了注意天氣溫差變化外,也可善用APP監測空污指標,避免到達高汙染區域,外出前做好戴口罩等應對措施,再加上長期規律用藥,就能減少患者日常困擾,提高生活品質。

(畢翠絲/台北報導)

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