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60%都是永凍土 這裡是全世界唯一「禁止生與死」的城巿

位於北極圈內的斯瓦巴群島(Svalbard)是挪威最北國土,其中隆雅市(Longyearbyen)也是全球最北端的城巿。由於60%的領土被冰川覆蓋,這裡全年氣溫都在攝氏零下7度,人類遺體難以腐壞,死者身上帶原病毒恐永遠保留下來。因此,這座城巿也立法成了全球唯一「禁止死亡的城市」。

斯瓦巴群島的總面積約61,000平方公里,有60%的領土被冰川覆蓋、其他30%則為荒地,剩下的10%才有植物生長。領土內蘊含煤、磷灰石、鐵、石油和天然氣等。沿海地區也常有常有海象、海豹、北極熊、鯨魚等動物聚集,因此斯瓦巴群島有65%土地都是自然保護區域。

由於當地氣候嚴寒,一年之間有長達4個月的永晝和永夜。雖然不太適合人居住,但仍有2,600人長住於此。斯瓦巴群島有六成以上是「永凍土」,意即所有的東西都會保持冷凍狀態,包括任何動物的屍體。

就像一座巨大的冷凍庫,居民死後的遺體不會腐爛,也使得身上的病毒被保留下來。永凍土融化或是被野生動物挖出來,病毒可能會再次擴散引發感染。於是,隆雅市在1950年就立法,任何行將就木的居民或病患,必須回到挪威本島等待臨終,就算是意外身亡也不能在隆雅市下葬。

這裡不只是禁止死亡,連「出生」也都有規定,隆雅巿也要求即將臨盆的孕婦外出生產。因此,在大城巿內,見不到老者,大多都是孩童及中青年人。據了解,隆雅市只有一小塊的墓地,遺體也都是70年前的逝者;就連巿區的醫院也只有8個床位,只提供給緊急病患使用。

1998年就曾有科學家在隆雅市公墓中發現沒腐爛的遺體,因而找到帶有活性的H1N1病毒,而這款病毒曾經在1918年造成西班牙大流感,導致多人死亡。(艾以琳/綜合外電報導)

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